¿Qué es una VPN y por qué la necesita?

¿Alguna vez se conectó a una red Wi-Fi pública y se preguntó si alguien, en algún lugar, podría ver su actividad en línea? Es una preocupación completamente razonable, considerando las fuerzas desplegadas en contra de su privacidad. Con una red privada virtual (VPN), puede proteger su información de miradas indiscretas y recuperar cierta privacidad en línea.

¿Qué es una VPN y cómo funciona?

Cuando lo enciende, una VPN crea un túnel encriptado entre usted y un servidor remoto operado por un servicio VPN. Todo su tráfico de Internet se enruta a través de este túnel, por lo que sus datos están a salvo de miradas indiscretas en el camino. Debido a que su tráfico sale del servidor VPN, su verdadera dirección IP está oculta, enmascarando su identidad y ubicación.

Para comprender el valor de una VPN, es útil pensar en algunos escenarios específicos en los que se podría utilizar una VPN. Piense en la red Wi-Fi pública, tal vez en una cafetería o en un aeropuerto. Normalmente, puede conectarse sin pensarlo dos veces. Pero, ¿sabe quién podría estar observando el tráfico en esa red? ¿Puede incluso estar seguro de que la red Wi-Fi es legítima, o podría ser operada por algún individuo infame?

Si te conectas a esa misma red Wi-Fi pública usando una VPN, puedes estar seguro de que nadie en esa red podrá ver lo que estás haciendo, ni otros usuarios que husmean en busca de posibles víctimas, ni siquiera los operadores de la propia red. Este último punto es particularmente importante y todos deben tener en cuenta que es difícil saber si una red Wi-Fi es lo que parece. Solo porque es llamada Starbucks_WiFi no significa que sea realmente propiedad de un conocido proveedor de café.

Cuando estás en casa, no tienes que preocuparte tanto de que alguien espíe la red Wi-Fi porque eres el propietario del hardware de la red. Pero una VPN también puede ayudar aquí. Su proveedor de servicios de Internet (ISP) tiene un conocimiento enorme de lo que hace en línea y, gracias al Congreso, su ISP puede vender datos anónimos sobre sus clientes. Eso significa que la empresa a la que paga por el acceso a Internet está ganando dinero con sus datos.

Si bien es cierto que empresas como Google y Facebook monetizan su comportamiento en línea, usted no necesariamente obligado a utilizar esos servicios. Si de repente decidiste dejar de usar Facebook, es posible que te pierdas las lindas fotos de mascotas y las diatribas políticas de tus amigos y familiares, pero aún podrías vivir una vida decente, quizás mejor. No siempre tiene esa opción cuando se trata de su ISP, que controla la puerta de entrada de su hogar a la totalidad de Internet.

Si bien existen alternativas a Google y Facebook, la mayoría de los estadounidenses tienen alternativas limitadas de ISP en el hogar. Muchas áreas tienen un solo ISP que ofrece acceso a Internet por cable. Eso hace que los cambios recientes que permiten a los ISP vender datos de sus clientes sean aún más preocupantes. Una cosa es optar por un sistema turbio, y otra muy distinta es no tener otra opción al respecto.

Aquí hay otro ejemplo: digamos que está viajando al extranjero y enciende su navegador, solo para descubrir que solo puede visitar versiones localizadas de sitios web familiares. Tal vez esto solo signifique un Doodle de Google diferente, pero también puede significar que el idioma de los sitios web que visita ahora no es familiar, ciertos sitios son inaccesibles y parte del contenido de transmisión está fuera de su alcance.

Con una VPN, puede conectarse a un servidor en un país diferente y falsificar su ubicación. Si se encuentra fuera de los EE. UU., Puede volver a usar la VPN en una ubicación familiar y acceder a Internet (principalmente) como de costumbre. También puedes hacerlo a la inversa. Desde la comodidad de su hogar, puede pasar a un servidor VPN lejano, quizás para acceder a la transmisión de video que no está disponible en los EE. UU.

Las VPN también pueden otorgar acceso a sitios web bloqueados. Algunos gobiernos han decidido que les conviene bloquear el acceso de ciertos sitios web a todos los miembros de la población. Con una VPN, es posible hacer un túnel a un país diferente con políticas menos opresivas y acceder a sitios que de otro modo estarían bloqueados. Y nuevamente, debido a que las VPN cifran todo el tráfico web, ayudan a proteger la identidad de las personas que se conectan a Internet abierta de esta manera. Dicho esto, los gobiernos son conscientes de esto, por lo que vemos que el uso de VPN está bloqueado en Rusia y China. Una VPN tampoco es garantía de protección total, particularmente contra un adversario capaz y bien financiado, por ejemplo, un estado nacional.

Lo que no hará una VPN

Una VPN es una herramienta simple y poderosa para proteger su privacidad en línea, pero la verdad es que si alguien se dirige a usted específicamente y está dispuesto a hacer el esfuerzo, es casi seguro que obtendrá lo que busca. Una VPN puede ser derrotada por malware en su dispositivo o analizando patrones de tráfico para correlacionar la actividad en su computadora con la actividad en el servidor VPN.

Incluso con una VPN, cosas como las cookies permiten a las empresas rastrear su uso de Internet incluso después de que haya abandonado sus sitios. Afortunadamente, tenemos una guía práctica para eliminar las cookies en su navegador. También recomendamos utilizar un bloqueador de rastreadores, como el Tejón de privacidad de EFF, que puede ayudar a que los anunciantes no vean sus movimientos. Muchos navegadores, incluido Firefox, incluyen funciones de privacidad que mejorarán su privacidad, especialmente cuando se trata de evitar la toma de huellas digitales del navegador.

Las VPN también hacen mucho para anonimizar sus actividades en línea. Si realmente desea navegar por la web de forma anónima y acceder a la Dark Web para arrancar, querrá usar Tor. A diferencia de una VPN, Tor hace rebotar su tráfico a través de varios nodos de servidor, lo que hace que sea mucho más difícil de rastrear. También es administrado por una organización sin fines de lucro y se distribuye de forma gratuita. Algunos servicios VPN incluso se conectarán a Tor a través de VPN, lo que hará que este sistema arcano sea más fácil de acceder.

Vale la pena señalar que la mayoría de los servicios de VPN no son organizaciones filantrópicas que operan por el bien público. Eso significa que tienen sus propias facturas que pagar y la monetización de los datos de los usuarios puede ser demasiado tentador como para ignorarla. También deben acatar las leyes del país en el que residen oficialmente y responder a las citaciones y órdenes judiciales de las fuerzas del orden. Por eso es tan importante leer la política de privacidad de los servicios de VPN y averiguar dónde tiene su sede una empresa de VPN. Esta información está incluida en todas nuestras revisiones.

Si bien las VPN son útiles, no protegen contra todas las amenazas. Recomendamos encarecidamente utilizar software antivirus, habilitar la autenticación de dos factores siempre que esté disponible y utilizar un administrador de contraseñas para crear inicios de sesión únicos y complejos para todas y cada una de las cuentas en línea.

¿Necesito una VPN en todos mis dispositivos?

Sí, deberá instalar un cliente VPN en cada dispositivo que desee conectar a la VPN. En su mayor parte, los clientes de VPN ofrecen las mismas funciones en todas las plataformas, pero eso no es siempre el caso.

Para los dispositivos móviles, la situación es un poco más complicada. La mayoría de las empresas ofrecen aplicaciones de VPN para Android y iPhone, lo cual es genial porque usamos estos dispositivos para conectarnos a Wi-Fi todo el tiempo. Las VPN no siempre funcionan bien con las conexiones celulares, pero se necesita un gran esfuerzo para interceptar los datos de los teléfonos celulares. Los organismos encargados de hacer cumplir la ley o de inteligencia pueden tener más facilidad para acceder a estos datos, o metadatos, a través de conexiones con operadores de telefonía móvil o mediante el uso de equipos especializados.

¿Utiliza un sistema operativo menos común? Ofrecemos un resumen de las mejores VPN para Linux, así como consejos sobre cómo configurar una VPN en su Chromebook.

Tenga en cuenta que puede omitir las aplicaciones cliente por completo y conectarse al servicio VPN simplemente usando el panel de control de red de su computadora. Sin embargo, tiene importantes inconvenientes. Por un lado, es tedioso. Por otro lado, las aplicaciones cliente le dan acceso a más funciones. Dado que está pagando por las comodidades que ofrecen las empresas de VPN, es posible que también pueda usarlas. Las aplicaciones VPN también estarán siempre actualizadas con la información más reciente del servidor, lo que le evitará muchos problemas.

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Desafortunadamente, no todos los dispositivos pueden ejecutar aplicaciones VPN. Su refrigerador inteligente, por ejemplo, no es un candidato probable para el uso conveniente de una aplicación. Si esto le preocupa, puede configurar su enrutador para usar una conexión VPN o comprar un enrutador preconfigurado de algunas compañías de VPN. Esto cifra los datos a medida que abandona su red doméstica segura y se dirige a la web salvaje. La información enviada dentro de su red estará disponible y cualquier dispositivo inteligente conectado a su red disfrutará de una conexión segura. No hemos probado este tipo de configuración, pero hemos llegado a creer que no es práctico para la mayoría de las personas.

Las complicaciones de la privacidad

Las VPN tienen inconvenientes prácticos. Algunos sitios y servicios ven el tráfico de VPN como sospechoso y no le permiten conectarse. Eso es un problema real, especialmente cuando es su banco el que lo bloquea. En situaciones como esa, puede probar con un servidor VPN diferente, pero es posible que deba esperar hasta que pueda usar una red confiable sin una VPN.

Chromecast y otros sistemas de transmisión envían datos a través de su red local, pero eso es un problema cuando usa una VPN. Lo mismo para impresoras, unidades o cualquier otro dispositivo en su red. Esas máquinas buscan datos de teléfonos y computadoras en la misma red, no de un servidor VPN distante. Algunas VPN tienen opciones para permitir el tráfico de la red local, o puede intentar usar una VPN en su enrutador, pero la solución más simple podría ser apagar su VPN.

¿Te gusta Netflix? Eso es una lástima porque Netflix lo hace no como las VPN. El problema es que Netflix tiene una red global compleja de acuerdos de licencias regionales, y no quieren que use una VPN para acceder al contenido de Netflix que no está disponible en su país de origen. Sin embargo, algunos servicios de VPN trabajan arduamente para garantizar que sus clientes aún puedan transmitir películas y programas de televisión. Es una especie de juego del gato y el ratón, y una VPN que funcione con Netflix hoy puede que no funcione mañana.

Del mismo modo, algunas empresas de VPN preferirían no tener que lidiar con las implicaciones legales de que sus servicios se utilicen para descargar a través de BitTorrent. Torrenting no es, por supuesto, intrínsecamente ilegal, pero sí es se utiliza a menudo para piratear material protegido por derechos de autor. Muy pocas empresas de VPN prohíben rotundamente BitTorrenting en sus servidores, mientras que otras restringen su uso a servidores específicos.

Otra preocupación importante con las VPN es la velocidad. En general, el uso de una VPN aumentará su latencia (o su “ping”) y disminuirá la velocidad a la que carga o descarga datos. Es muy difícil decir definitivamente qué VPN tendrá el menor impacto en su navegación, pero las pruebas exhaustivas pueden darle una idea de qué servicio es la VPN más rápida.

Si bien las velocidades de descarga son una cosa, los jugadores tienen preocupaciones particulares cuando se trata de conexiones a Internet. Si bien hay algunas VPN para juegos, son pocas y distantes entre sí. Pero algunas VPN ofrecen tunelización dividida, que enruta el tráfico de algunas aplicaciones fuera de la VPN. Es menos seguro, pero también tiene menos impacto en la latencia.

¿Qué VPN debo usar?

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