¿Qué es una tarjeta eSIM?

(Imagen: Getty)

Es casi seguro que tenga una tarjeta SIM: un chip del tamaño de una miniatura que se encuentra en su teléfono móvil y le indica qué operador y qué número de teléfono usa. Ahora esas tarjetas SIM se están volviendo digitales (o “e”) y están moviendo su información a un chip integrado reprogramable. Pero no todo el mundo está contento con eso. Este es el por qué.

Una tarjeta SIM es un “módulo de identidad de suscriptor”. Requerido en todos los dispositivos GSM, LTE y 5G, es un chip que contiene su ID de cliente y detalles de cómo su teléfono puede conectarse a su red móvil. Las tarjetas SIM comenzaron con el tamaño de un sello postal, pero se han vuelto más pequeñas a lo largo de los años a medida que los fabricantes de dispositivos recuperan más espacio dentro de sus dispositivos para otros dispositivos electrónicos. Una eSIM toma los circuitos de una SIM, la suelda directamente a la placa de un dispositivo y la hace reprogramable de forma remota a través del software.

El impulso original hacia eSIM vino en parte de la industria del “Internet de las cosas”. Al ser pequeñas y no requerir espacio adicional para una ranura, las eSIM se pueden integrar en dispositivos como drones, wearables, sensores y rastreadores de ubicación, donde el tamaño es esencial. También se pueden soldar en equipos industriales donde es posible que no se pueda acceder fácilmente a una tarjeta SIM. Al ser reprogramable desde la distancia, las eSIM se pueden administrar a granel. Entonces, digamos, una empresa que opera 50,000 máquinas expendedoras puede cambiar su plan de servicio o proveedor con solo tocar un botón desde su sede.

Con los teléfonos inteligentes, las eSIM le brindan mucha más flexibilidad para administrar sus planes de servicio. Un dispositivo eSIM completamente habilitado le permite agregar un segundo plan, cuando está en roaming o si desea una línea de trabajo separada. Te permite cambiar de proveedor con solo tocar un botón. Y permite a los administradores de dispositivos corporativos cambiar los planes de servicio en miles de líneas, de forma remota, a la vez. Es una característica poderosamente pro-consumidor, si se implementa correctamente.

Sin embargo, existen algunas desventajas menores para el consumidor. Con las eSIM, es más difícil cambiar un plan entre dispositivos (no puede simplemente intercambiar la tarjeta física) y pueden dificultarle la eliminación temporal de su SIM si no desea que un operador lo rastree.

Tamaños de tarjeta SIMLas tarjetas SIM vienen en varios tamaños.

Los píxeles de Google han tenido eSIM desde 2017, y los iPhones de Apple los han tenido desde 2018. Entonces, ¿por qué no vemos eSIM en todas partes?

Los operadores estadounidenses no han mostrado mucho entusiasmo por el estándar, en su mayoría parecen haber sido arrastrados por Apple. Pero incluso en países donde los operadores están más entusiasmados con eSIM, Los problemas complejos están ralentizando la adopción., según un informe encargado por Mobile World Live y el operador virtual Truphone.

“La adopción se está ralentizando debido a una variedad de barreras que incluyen una configuración difícil, un tiempo de comercialización extendido, el costo y la poca disponibilidad. Este último es el más frecuente, con un 53% de los fabricantes de dispositivos que señalan la falta de un suministro adecuado de tecnología eSIM como una de las principales razones por las que la adopción de eSIM no es más rápida o más generalizada “, dice el informe. “Esto apunta a un problema no con los operadores, sino con sus proveedores, probablemente sus fabricantes de SIM, que ahora deben hacer malabarismos con la producción de SIM de plástico tradicionales con la provisión de eSIM”.

¿Qué le permite hacer eSIM?

En pocas palabras, eSIM le permite cambiar su proveedor de servicios inalámbricos, datos o plan de servicio a través del software. En los dispositivos eSIM, en general, puede ir a un menú o tomar una foto de un código QR para cambiar su proveedor o plan de servicio sobre la marcha. No es necesario ir a una tienda, esperar el correo o jugar con un chip diminuto. A menudo, también puede usar dos líneas diferentes en el mismo dispositivo, como una línea doméstica y una línea del trabajo, o cambiar entre diferentes planes dependiendo de dónde se encuentre.

¿Qué teléfonos admiten eSIM?

Los tres principales operadores de EE. UU. Admiten eSIM en iPhone reciente y modelos de Google Pixel. El Moto Razr plegable también es compatible con eSIM. Pero mientras que las series Samsung Galaxy S20, Note 20, Z Fold 2 y S21 han admitido eSIM en teoría, no las han admitido en la práctica en los EE. UU., Probablemente debido a la resistencia del operador.

(Varias páginas web muestran cómo activar una eSIM en teléfonos Samsung o cómo listas de teléfonos compatibles con eSIM; se refieren a modelos no estadounidenses. A partir del 23 de febrero de 2021, puedo confirmar que mi modelo desbloqueado de EE. UU. Del Galaxy S20 + no tiene eSIM habilitado).

¿Qué tabletas y computadoras portátiles son compatibles con eSIM?

Los iPads de Apple tienen una excelente interfaz eSIM, en la que solo elige su proveedor y planifica desde un menú en el dispositivo. US Mobile cita algunas computadoras portátiles de Acer, Asus, Dell, HP, Lenovo, Samsung y Microsoft que admiten eSIM. Las computadoras portátiles Apple aún no son compatibles con eSIM o datos móviles.

¿Qué operadores de EE. UU. Admiten eSIM?

Los tres principales operadores de EE. UU. Admiten eSIM, pero no lo hacen con mucho entusiasmo.

También encontrará opciones de eSIM de los operadores enfocados en roaming Ubigi, Truphone y Gigsky, desde Proveedor de Fi de Googley del operador prepago de bajo costo US Mobile. los sitio eSIMDB tiene una lista de operadores virtuales que admiten eSIM, pero la mayoría son planes de solo datos; no le dan un número de teléfono principal.

¿Cómo se obtiene y activa una eSIM?

Aquí están las páginas de activación y soporte de eSIM para ESIM de T-Mobile, AT&T, y Verizon. Como puede ver, son bastante simples y están enterrados en los sitios web de soporte. Hay dos formas comunes de programar su teléfono con una eSIM. La más simple es elegir su proveedor de un menú en el dispositivo, o mediante una aplicación descargable, e inscribirse en un plan de esa manera.

Aplicación eSIM de T-MobileT-Mobile te permite activar una eSIM de iPhone a través de una aplicación.

La forma más compleja (y más común en los teléfonos) implica usar el sitio web de un operador para generar un código QR, o hacer que el operador le envíe un papel con un código QR. Luego escanea ese código QR con una función en el menú de configuración de tu teléfono. Esto es menos conveniente, pero algunos operadores lo prefieren porque requiere menos cambios en sus propios sistemas. Un sistema basado en códigos QR también funciona en más teléfonos que en una aplicación, que puede funcionar solo en un sistema operativo o modelo de teléfono.

Código QR móvil de EE. UU.US Mobile le envía un código QR para escanear.

¿Existe una desventaja de la eSIM?

Sí, hay uno grande. Si está acostumbrado a intercambiar su única tarjeta SIM entre varios dispositivos diferentes, utilizando varios teléfonos con una suscripción, eso se vuelve mucho más difícil con eSIM. En lugar de simplemente introducir una tarjeta, tendrá que pasar por el proceso de activación cada vez que cambie. Filosóficamente, su operador no tendrá ningún problema con esto, pero logísticamente, realmente puede alterar los sistemas de activación del operador y arruinar las cosas.

¿Tiene eSIM algo que ver con 5G?

Realmente no; son solo dos estándares que surgieron aproximadamente al mismo tiempo. Pero hay un vínculo importante. 5G admite muchos más dispositivos por milla cuadrada, lo que ha entusiasmado a la industria con la activación de muchos objetos pequeños y diminutos con 5G: sensores, drones y medidores inteligentes, por ejemplo. Estos son exactamente los tipos de dispositivos de Internet de las cosas que tienden a usar eSIM, por tamaño y conveniencia. Por lo tanto, eSIM se volverá más común en la era 5G.

¿Por qué a los operadores no les gusta la eSIM?

Junto con las dificultades de suministro e implementación mencionadas anteriormente, los operadores estadounidenses en el pasado han mostrado resistencia por razones comerciales.

La razón obvia es que eSIM facilita el cambio de operador, y eso no les gusta. Elimina el arrastre de tener que pedir una nueva SIM por correo o ir a una tienda de teléfonos, convertir un recado o una espera de varios días en el clic de un botón. Los operadores de EE. UU. Arrastraron los pies en un momento mientras intentaban encontrar una forma de bloquear teléfonos con eSIM, pero retrocedido en 2019 bajo presión del Departamento de Justicia de Estados Unidos. Sin embargo, puede inferir de esto que no les encanta el nuevo estándar.

También hay un problema mucho más sutil (y en su mayoría prepandémico) aquí. Los operadores dependen del tráfico de la tienda para impulsar las ventas de accesorios de alto beneficio, como cargadores adicionales y auriculares. Obtener tarjetas SIM, configurar teléfonos y obtener soporte lleva a los cuerpos a las tiendas, donde luego pueden ser presionados para comprar otras cosas. Pero eSIM saca los cuerpos de las tiendas y, por lo tanto, potencialmente los beneficios de los clientes.

Sin embargo, los transportistas pueden estar cambiando de opinión. Según un estudio de 2020 de la firma de investigación Omdia, los operadores experimentaron un “cambio completo de mentalidad y ahora creen que la eSIM es buena para los negocios porque quieren ser digitales”. El ochenta y tres por ciento de los operadores encuestados dijeron que creen que eSIM es bueno para los negocios, aunque Omdia no desglosó eso por país, por lo que ciertamente es posible que los holdouts sean estadounidenses.

“La mentalidad de los proveedores de servicios ha cambiado. Ahora están trabajando activamente en la eSIM en lugar de obstruirla o esperar a ver qué sucede”, según el estudio, que citó a ejecutivos de operadores que dijeron que las barreras que aún se interponen en el camino son el tiempo de comercialización. educación del consumidor y calidad de la experiencia del cliente.

Para obtener más información, consulte el resumen de PCMag de Los mejores teléfonos 5G y Los mejores teléfonos desbloqueados.

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