¿Qué es el audio espacial para AirPods? Cómo funciona y cómo suena

El audio espacial es un efecto que da la impresión de que el sonido proviene de tres dimensiones. Es común en los auriculares para juegos y ha ido avanzando en otros tipos de auriculares, especialmente ahora que Apple ofrece soporte para la tecnología a través de sus últimos pares de AirPods y Beats. Pero, ¿cómo suena exactamente y qué necesitas para experimentar el efecto de la mejor manera? Hemos probado el audio espacial de Apple en cada par de auriculares con los que funciona y hemos recopilado todo lo que necesita saber aquí.

¿Qué es el audio espacial?

El audio espacial es un término general para varios efectos espaciales que puede experimentar a través de auriculares o altavoces. Para los auriculares, es un sistema que ajusta el equilibrio y la respuesta de frecuencia para diferentes sonidos entre sus oídos para dar la impresión de direccionalidad, en algunos casos incorporando sensores de movimiento y seguimiento de la cabeza en el proceso.

AirPods de 3.ª generación

Los AirPods de tercera generación admiten audio espacial con seguimiento de la cabeza (Foto: Tim Gideon)

Específicamente para los dispositivos Apple, el audio espacial se ofrece en cuatro variedades básicas:

El estéreo espacializado es simplemente un efecto aplicado a la música que no se mezcló para el audio espacial. Toma los canales estéreo de lo que esté escuchando y le aplica diferentes efectos de procesamiento, en un intento de masajear algo de direccionalidad fuera de la mezcla puramente izquierda-derecha. Puede sonar genial, pero también puede sonar bastante terrible (especialmente con música), y definitivamente es el tipo de audio espacial menos impresionante.

Dolby Atmos, por otro lado, es una tecnología con la que ahora se mezclan algo de música y muchas películas (y algunos programas de televisión). En lugar de simplemente mezclar audio a 5.1 o 7.1 canales (el x.1 es el subwoofer, que no es direccional), asigna fuentes de audio individuales a diferentes posiciones en un espacio 3D a tu alrededor. Está destinado a proporcionar una sensación espacial mucho más envolvente para su cine en casa, similar a lo que obtiene en un cine o un espacio en vivo.

El cine es donde Atmos ha visto más uso, pero ahora los artistas también están comenzando a mezclar audio de música de esta manera. El nuevo disco de James Blake, disponible en Apple Music en Dolby Atmos, de hecho suena interesante con el efecto activado (pero también suena bien con él desactivado, y esto es cierto para la mayoría de la música mezclada con Dolby Atmos). La última versión de Apple Logic Pro incluye herramientas de mezcla tanto para Dolby Atmos como para audio espacial, por lo que incluso puede crear su propia música espacial en casa.

Apple Logic Pro

Mapeo Dolby Atmos en Apple Logic Pro

Tenga en cuenta que Atmos es, en el fondo, una tecnología de altavoces, ya que los altavoces, como las barras de sonido, utilizan controladores en ángulo y reflejos acústicos para facilitar los canales de altura e incorporar satélites adicionales para obtener verdaderas imágenes traseras y laterales. En comparación, los audífonos solo tienen una fuente de audio en cada oído (hemos visto algunos audífonos de “sonido envolvente” en el pasado que usan controladores individuales para diferentes canales, pero debido a que los audífonos no tienen espacio para diferentes fuentes de sonido, no funciona bien).

El audio espacial para auriculares intenta lograr el mismo sentido de direccionalidad a través de un procesamiento y ajustes inteligentes, pero aún obtiene una versión diluida del efecto en los altavoces, sin importar lo que alguien intente convencerlo. Puede sonar genial, pero no funciona con las mismas herramientas que una barra de sonido tiene a su disposición.

El aspecto de seguimiento de la cabeza del audio espacial utiliza sensores de movimiento integrados en auriculares o audífonos para realizar una panorámica activa de la mezcla en función de cómo mueva la cabeza, para dar la impresión de que todas las fuentes de audio están ancladas en puntos específicos a su alrededor. Quizás sea un poco sofisticado, pero funciona. Hemos visto este tipo de función antes en audífonos supraaurales y audífonos para juegos como Audeze Mobius, Dolby Dimension y HyperX Cloud Orbit S, pero la implementación en el oído es nueva. Agregar seguimiento de cabeza a Spatialized Stereo o Dolby Atmos crea una sensación de sala en la experiencia de audio, aunque esencialmente está superponiendo efectos (no se preocupen, puristas, simplemente puede apagar el audio espacial por completo).

Audio espacial con AirPods

Puede elegir entre dos modos de audio espacial, fijo y con seguimiento de la cabeza (Foto: Tim Gideon) (Foto: Tim Gideon)

¿Qué funciona con el audio espacial?

Para el contenido de Dolby Atmos, casi todos los auriculares que pueda emparejar con su dispositivo iOS funcionarán para admitirlo (sí, tenemos muchos auriculares, no solo los de Apple o Beats). En la aplicación Música de su iPhone, habilite las descargas de Dolby Atmos y cambie Dolby Atmos a Automático, y siempre que haya mezclas de Dolby Atmos disponibles, estará escuchando en Dolby Atmos.

Para Apple Music, los auriculares con chip H1 o W1 de Apple reproducen automáticamente audio Dolby Atmos de forma predeterminada cuando está disponible. Esto cubre los auriculares Apple y Beats, incluidos todos los AirPods, así como los Beats Flex, Powerbeats, Powerbeats Pro y Studio Buds.

Beats Fit Pro

Beats Fit Pro también admite audio espacial con seguimiento de cabeza

La lista se acorta mucho para el audio espacial con seguimiento dinámico de la cabeza. Todos estos auriculares tienen una cosa en común: más allá de la inclusión de chips H1 o W1, tienen acelerómetros que rastrean el movimiento de tu cabeza.

Aquí está la lista de productos que puede usar con audio espacial y seguimiento dinámico de cabeza al momento de escribir este artículo:

Para obtener la última versión de audio espacial, querrá asegurarse de que su iPhone esté actualizado a iOS 15.1.

Cómo habilitar (o deshabilitar) el audio espacial

Si abre la pantalla del Centro de control de su iPhone, debería ver sus AirPods emparejados (u otros auriculares compatibles) aparecer donde está el control deslizante de volumen. Mantenga presionado este control deslizante y aparecerá una pantalla con tres controles: un control deslizante de gran volumen, un interruptor de cancelación de ruido (para AirPods Pro) y un interruptor para audio espacial.

Spatial Audio aparecerá como Spatialize Stereo Fixed o Spatialize Stereo Head Tracked (o Spatialize Stereo Off si está escuchando contenido que no se mezcló para audio espacial). Cuando habilita Spatial Audio, el ícono se vuelve azul, y si el audio que está escuchando funciona con Spatial Audio, el ícono se animará.

Panel de control de Spatial Audio en iOS

Panel de control de audio espacial en iOS

Cuando el audio Dolby Atmos está disponible, en lugar de estéreo espacializado, sus opciones leerán Audio espacial fijo, Audio espacial con seguimiento de cabeza o Audio espacial desactivado. Aparecerá un icono de Dolby Atmos encima de estas opciones en pantalla cuando esté en uso, y cuando el efecto esté desactivado, mostrará Dolby Atmos disponible.

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¿Cómo suena el audio espacial?

Si desea una demostración simple de audio espacial, vaya al menú de Bluetooth de su iPhone y toque el ícono al lado de sus AirPods u otros auriculares compatibles. Aparecerá una pantalla con varios controles y bits de información sobre sus auriculares. Desplácese hacia abajo y verá no solo el interruptor de audio espacial, sino un enlace para ver y escuchar cómo funciona. Cuando lo toca, comienza una demostración con un bucle de audio en estéreo impulsado por un timbre y un vibrador; luego se le invita a presionar Spatial Audio para experimentar el bucle con el efecto activado.

Al principio, el audio simplemente suena como si estuviera pasando por un tipo diferente de reverberación y filtro de ecualización, pero con un pequeño movimiento de cabeza, notará mejor el efecto. Gire la cabeza hacia la derecha y el agitador estará en su oído izquierdo. Gire a la izquierda y terminará nuevamente en su oído derecho. Cuando el agitador está directamente frente a usted, tiene la sensación de que es un objeto en la habitación, con una sensación espacial real, en lugar de algo en una mezcla estéreo; es un efecto genial.

Aplicado a la música real que desea escuchar, es muy difícil saber si le gustará el efecto. Y recuerde, está el aspecto estéreo espacializado de esto, y luego está el aspecto adicional de seguimiento de la cabeza, que son dos efectos diferentes. En términos generales, el audio espacial está en su mejor momento en pistas mezcladas para Dolby Atmos, con seguimiento de cabeza habilitado. Por otro lado, es el menos impresionante como un efecto estéreo espacializado en mezclas que no estaban destinadas a ser escuchadas de esa manera.

AirPods Max

Los AirPods Max son los únicos auriculares supraaurales que admiten audio espacial con seguimiento de la cabeza (Foto: Tim Gideon)

¿Vale la pena el audio espacial?

En última instancia, el ingrediente clave aquí es Dolby Atmos: cuando ve que aparece en su pantalla, sabe que está escuchando una pista que en realidad estaba destinada a funcionar con audio espacial. La música y el audio que se mezclaron en Dolby Atmos teniendo en cuenta el audio espacial sonarán más impresionantes que el audio que no lo fue.

Cuando ve Estéreo espacializado, en realidad solo está aplicando un efecto de procesamiento al audio que no se mezcló para el audio espacial.

Y finalmente, es importante pensar en el seguimiento de la cabeza como un efecto adicional e independiente que se puede aplicar a ambos tipos de audio espacial.

En esta etapa, el audio espacial es más un efecto genial que un cambio de juego, pero ¿quién sabe qué depara el futuro? Agrega algo de diversión a la experiencia auditiva, y es fácil imaginar que el efecto funcione bien para juegos y aplicaciones, donde el usuario está impulsando la narrativa. Continuaremos probando el audio espacial y los productos que lo admiten, así que asegúrese de volver a consultar para ver cómo se desarrolla.

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