Organícese: sepa cuándo pagar por adelantado el viaje

Los sitios web y aplicaciones de reserva de viajes generalmente le prometen un trato: pague por adelantado los hoteles y vuelos, y ahorre una gran cantidad de dinero. Pero pagar por adelantado no siempre vale la pena, como me recordaron la semana pasada mientras trabajaba en un itinerario extenso.

Estoy planeando un viaje de un mes de regreso a casa en los Estados Unidos (vivo en la India), con una escala de unos días en Londres al final. Un mes es un viaje demasiado largo para un itinerario estrecho, así que tuve que pensar en todas mis opciones de reserva para asegurarme de poder ser flexible y hacer cambios sobre la marcha. Pero también será un viaje caro y quiero ahorrar dinero donde pueda.

Al planificar y organizar viajes, siempre termino haciendo una compensación entre ahorrar dinero ahora y potencialmente ahorrar dinero en el futuro. Así es como pienso sobre la elección.

Prepago, ahorre ahora

Organizarse

Los sitios de reserva de terceros hacen que sea realmente fácil ahorrar dinero ahora. Lo que quiero decir con terceros en este contexto son las aplicaciones de viajes y los sitios web que te ayudan a encontrar opciones de viaje y te ofrecen reservarlas también. Algunos ejemplos son Orbitz, Kayak, Booking.com y Hotels.com, aunque hay muchos más. Estos sitios y aplicaciones le brindan excelentes herramientas de búsqueda para encontrar el vuelo, hotel, paquete vacacional, crucero, alquiler de automóvil, lo que sea, y luego le ofrecen reservarlo en el lugar si paga por adelantado.

Cuando paga por adelantado en uno de esos sitios, generalmente obtiene los mayores ahorros ahora, pero eso no significa que terminará ahorrando la mayor cantidad de dinero a largo plazo.

Cuando un tercero realiza una reserva de vuelo o de hotel para usted, esa empresa generalmente se encarga de la reserva. Si necesita cambiar un vuelo, por ejemplo, normalmente tiene que ir a través del sitio de viajes en lugar de hablar directamente con la aerolínea. Es extremadamente inconveniente y una pérdida de tiempo. Además, podría recibir más tarifas de cambio que si pagara directamente a la aerolínea. Mi amigo se ocupó de este problema la semana pasada. Estábamos almorzando y dimos vueltas a la idea de ir a un mercado antes de que él tuviera que irse al aeropuerto. Pero el tráfico era malo y el tiempo parecía escaso. Mi amigo dijo: “¿Qué pasa si cambio mi vuelo al siguiente?” Llamó a la aerolínea, estuvo dentro y fuera de espera durante aproximadamente media hora hasta que finalmente se enteró de que tendría que llamar al tercero que utilizó para reservar el vuelo para cambiarlo. Para ese momento, ya era demasiado tarde. Si no nos hubiéramos ido al aeropuerto en ese momento, se habría arriesgado a perder el vuelo.

Otro problema con el prepago, y este es específico de las reservas de hotel, es que muchos hoteles no cumplen con los programas de recompensas cuando usted paga por adelantado a través de un tercero. (Las aerolíneas, sin embargo, le permiten ganar puntos de viajero frecuente, sin importar cómo haya reservado). Si está familiarizado con los programas de fidelización de hoteles y viaja lo suficiente para ganar noches gratis, ascensos de clase gratuitos o estatus de élite, podría estar perdiendo la oportunidad de obtener estos beneficios siempre que pague por adelantado un hotel solo para ahorrar quizás $ 15 o $ 20 por noche. Sin embargo, algunos de estos sitios de reservas ofrecen sus propios programas de recompensas, como descuentos por fidelidad o una noche de estancia gratis después de tantas reservas completadas. Por lo tanto, si va a utilizar terceros para las reservas, generalmente vale la pena encontrar uno que le guste y seguir con él.

Si sus planes pueden cambiar, como en mi caso con un viaje de un mes, pagar por adelantado no siempre es la mejor opción.

Reservar solo, potencialmente guardar más tarde

Algunos sitios de terceros le brindan la oportunidad de reservar una reserva de viaje sin pagarla todavía, aunque generalmente debe ingresar el número de su tarjeta de crédito como garantía. Para los hoteles, este es mi método preferido para reservar. El precio de reserva nunca es tan bajo como el precio de prepago, pero por lo general no es mucho más. Además, generalmente le permite cambiar la reserva entre una semana y 48 horas antes de la fecha de check-in.

He aquí un ejemplo. Reservé una habitación de hotel por cuatro noches en San Francisco, pero no pagué por adelantado. Puedo cambiarlo hasta una semana antes de mi llegada. Mientras hablaba de esta reserva con mi pareja, que viaja conmigo durante parte del viaje, me enteré de que tenemos la opción de quedarnos con un amigo por dos noches. Pude cambiar la reserva y reducir los gastos de hotel a la mitad para esa parte del viaje. Si hubiera aceptado la oferta de prepago, hubiéramos ahorrado solo alrededor de $ 80 sobre el precio reservado por cuatro noches. Al cambiar el itinerario y elegir quedarnos con amigos, ahorramos cientos de dólares.

Algunas aerolíneas le permiten reservar un buen precio que encuentra para un vuelo sin pagar por adelantado, aunque la opción no siempre es evidente hasta que llega a las pantallas de pago. Recientemente tuve algunos viajes de negocios potenciales y encontré una gran oferta en Qatar Airways, por ejemplo. El contrato para el negocio no se había finalizado, pero las fechas se acercaban y no quería esperar demasiado y ver subir los precios. Aún así, no quería pagar un vuelo caro hasta que tuviera ese contrato firmado en la mano. En el sitio de Qatar Airway, seguí las indicaciones para reservar el vuelo y, antes del punto de recogida de la tarjeta de crédito, vi la opción de retener el billete por el precio cotizado durante 48 horas. Al final, el negocio no funcionó y nunca perdí un centavo en ese vuelo.

Vaya directamente a la fuente, obtenga más flexibilidad

Cuando encuentre una gran oferta en un sitio de viajes de terceros, vale la pena consultar con el proveedor (es decir, la aerolínea o el hotel) si igualarán esa misma tarifa. A menudo utilizo sitios de búsqueda de vuelos como Kayak y Google Flights para buscar la mejor oferta y luego reviso el sitio de la aerolínea para ver si su precio coincide con el que vi. A menudo lo hace y, a veces, se rebaja en menos de un dólar.

Si la diferencia es mayor que eso, a veces puede llamar al proveedor y preguntar si coincide con la cotización que encontró.

Como mencioné anteriormente, a menudo existe la ventaja de tratar directamente con el proveedor si tiene que hacer un cambio en la reserva. Solo paga sus tarifas de cambio y trata directamente con la empresa en lugar de tener un intermediario.

Espere hasta el último minuto, obtenga grandes descuentos en hoteles

No todo el mundo tiene los medios para esperar hasta el último minuto para reservar alojamiento, pero a menudo encontrará las mejores tarifas si lo hace. Cuando un hotel no ha reservado suficientes habitaciones para cubrir los gastos o generar ganancias (estoy simplificando demasiado la forma en que operan los hoteles, pero entiendes el punto), al hotel le conviene bajar el precio para incentivar a otros viajeros a tomar la habitación a una tasa que no genere las mayores ganancias, pero que al menos ayudará a llenar suficientes habitaciones para ese día. Así es en gran parte cómo comenzaron los negocios de reservas de terceros.

Entonces, si espera hasta el día de su check-in para encontrar un hotel, ahí es cuando encontrará las mejores ofertas. Aplicaciones como Hotel Tonight, Hotwire y Roomer se especializan en aprovechar ese pánico final para llenar las habitaciones. Hotel Tonight y Hotwire ayudan a los hoteleros a liquidar habitaciones que no estaban reservadas. Roomer también hace eso, pero también permite que las personas que no pueden usar una habitación prepaga se la vendan a otra persona.

Digamos que cometí el error de pagar por adelantado esas cuatro noches en San Francisco y, al final, decidí quedarme con amigos todo el tiempo. yo podría vender la reserva del hotel en Roomer estableciendo un precio competitivo, incluso más bajo que el que pagué, y esperando que alguien más que use el sitio lo obtenga.

Cuando usa Roomer para buscar habitaciones, a menudo puede encontrar buenos descuentos con unos días y semanas de anticipación, ya que no todos los cambios y cancelaciones ocurren en el último minuto. Sin embargo, no siempre puedes encontrar una oferta estelar en la ubicación que necesitas. Aún así, Roomer sigue siendo una gran aplicación para tener en el bolsillo trasero para algunos usos específicos.

Más opciones significan mejores viajes para usted

Pagar por adelantado para viajar generalmente le ahorra un poco de dinero, y si es poco probable que sus planes cambien, a menudo es una buena opción. Pero es mejor saber qué otras opciones existen y pensar en cómo podría terminar pagando más cuando realiza un prepago. Hay muchas formas de asegurar buenas tarifas, al mismo tiempo que gana puntos de hotel y mantiene su capacidad de cambiar una reserva sin tarifa o al menos solo con las tarifas que cobra el proveedor.

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