Organícese: cómo aprovechar al máximo su monitor de actividad física

La gente me pregunta todo el tiempo sobre cuál es el mejor rastreador de ejercicios para comprar. Me encantan los rastreadores de actividad y creo que pueden hacer un servicio real para ayudar a las personas a comprender mejor su nivel de condición física, problemas de control de peso y sueño. También pueden ser grandes motivadores para cambiar. Pero también respeto sus límites.

Los rastreadores de actividad física, los monitores de frecuencia cardíaca, los rastreadores de sueño y las básculas de baño con conexión Wi-Fi no resuelven los problemas de salud por sí solos. Lo que pueden hacer es aclarar y organizar la información sobre su cuerpo para que pueda encontrarle algún sentido.

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¿Importa la precisión?

He leído los mismos estudios que todos los demás sobre si los rastreadores de actividad física y los monitores ópticos de frecuencia cardíaca de algunos de ellos son precisos.

Hasta cierto punto, la precisión no es tan importante. Los rastreadores de ejercicios no son perfectos, pero no es necesario que lo sean para que usted obtenga lo que necesita.

¿Alguna vez ha ido al consultorio de un médico y una enfermera lo pesó con (¡jadeo!) Su ropa todavía puesta? A menos que tenga un peso muy bajo o tenga una afección médica específica que requiera que controle su peso de cerca, al médico no le importa si pesa 150 libras o 152 libras, por lo que el peso de su ropa no cambia la imagen del médico de su salud en general. Del mismo modo, realmente no importa si da 12.000 pasos al día o 12.300. De cualquier manera, todavía estás en el mismo estadio.

Organizarse

Con el conteo de pasos, lo que importa es averiguar su línea de base y decidir si mantenerla o aumentarla con el tiempo (o posiblemente disminuirla, aunque creo que es una pequeña minoría de personas). No importa si obtuve 9852 pasos hoy. Pero importa que, en promedio, obtengo 10,000, y si mi objetivo es sentarme menos y moverme más con el tiempo, querría que ese promedio aumente en, digamos, al menos 2,000. Necesita aumentar en una buena cantidad.

Algunos rastreadores de actividad física en realidad enfatizan algún tipo de sistema de “puntos” inventado en lugar de pasos, y creo que es un intento de evitar que la gente se distraiga con la idea de “pasos”. En cambio, los puntos lo inducen a pensar en el movimiento y la actividad en general. La aplicación de Misfit, por ejemplo, le permite ver el recuento de pasos si lo desea, pero coloca los puntos al frente y al centro. La línea de rastreadores Nike FuelBand ahora retirada hizo lo mismo.

He criticado el sistema de puntos antes por no tener sentido, pero nos lleva al hecho de que los “pasos” no importan mucho en absoluto. Se trata más de si está aumentando su movimiento general de manera medible desde su línea de base.

La precisión de la frecuencia cardíaca en reposo es similar, de nuevo con la excepción de si tiene una afección médica específica que requiere que vigile de cerca y con precisión su frecuencia cardíaca en reposo. Para el resto de nosotros, sin embargo, una cifra aproximada o una zona es lo suficientemente buena para tener una idea de su nivel general de condición física.

Si mi frecuencia cardíaca en reposo es de 58 latidos por minuto una mañana y 62 la siguiente, está bien. No va a ser igual todos los días. Si un dispositivo me dice que mi frecuencia cardíaca en reposo es 61 y otro dice 64, realmente no importa cuál es “correcto” o más preciso porque ambos están razonablemente dentro del estadio. Sin embargo, si tomo mi propia frecuencia cardíaca con mis dedos y la calculo a 60 lpm, y luego uso un dispositivo que dice que mi frecuencia cardíaca es 85 lpm, eso es demasiado. Probablemente una de mis medidas sea incorrecta.

Dentro de un rango, la precisión de los dispositivos de seguimiento de la salud personal, como los monitores de actividad física y los monitores de frecuencia cardíaca, que no están regulados por la FDA, no importa demasiado. Solo tiene que desarrollar un sentido razonable de lo que significa que los números estén dentro del mismo rango. A veces, puede adivinar mirando las opciones que ofrecen los rastreadores de actividad física para los objetivos que puede establecer.

Fitbit Surge con monitor óptico de frecuencia cardíaca

¿Necesita un monitor de frecuencia cardíaca?

Si la frecuencia cardíaca en reposo es algo de lo que debe realizar un seguimiento es otra cuestión completamente distinta. Muchas personas que me preguntan acerca de los rastreadores de actividad física dicen que quieren uno con un monitor de frecuencia cardíaca. “Está bien. ¿Qué vas a hacer con tu frecuencia cardíaca?” Les pregunto.

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El hecho es que no necesita un monitor óptico de frecuencia cardíaca en un rastreador de ejercicios para registrar descansando ritmo cardiaco. Existen aplicaciones móviles gratuitas que miden la frecuencia cardíaca en reposo y registran los datos a lo largo del tiempo para darle un promedio de referencia. Dos ejemplos son Monitor de frecuencia cardíaca Runtastic (Android, iOS) y Frecuencia cardíaca instantánea por Azumio (Android, iOS, Windows Phone).

El uso de datos de frecuencia cardíaca durante el ejercicio o el entrenamiento es otra historia. Cuando estás activo, la información de frecuencia cardíaca se vuelve realmente valiosa. Las personas que recién están comenzando un plan de acondicionamiento físico, por ejemplo, pueden necesitar verificar si su frecuencia cardíaca es lo suficientemente alta para que el ejercicio los beneficie. Es posible que otros necesiten tener cuidado de no esforzar demasiado su corazón si son nuevos en el ejercicio. Los corredores y ciclistas aumentan su resistencia a través de entrenamientos que pueden no acercarse a su frecuencia cardíaca máxima segura, pero que hacen que el músculo trabaje a un ritmo moderado durante largos períodos de tiempo. Hay muchas formas de usar los datos de frecuencia cardíaca mientras hace ejercicio, pero si no es así como planea usar un monitor de frecuencia cardíaca, debe preguntarse si necesita comprar un rastreador de actividad física más caro que tenga uno en primer lugar.

¿Cuál es la diferencia entre pasos y actividad?

Ya mencioné la diferencia entre el conteo de pasos y la actividad, pero hay más que decir al respecto.

Si solo está tratando de levantarse más del sofá, contar los pasos está bien. Pero si realmente tiene planes para aumentar su frecuencia cardíaca y hacer ejercicio, debe comenzar a realizar un seguimiento de las actividades.

La actividad, en el lenguaje del rastreador de ejercicios, comprende el ejercicio y la actividad física que haces durante un tiempo. Una actividad puede ser una sesión en una máquina elíptica o jugar baloncesto por diversión. Puede ser una caminata rápida durante la hora del almuerzo, pero caminar periódicamente desde su escritorio hasta el baño no cuenta.

ActividadActividad

Los rastreadores de actividad más útiles diferencian entre actividades y recuento de pasos. Algunos de ellos reconocen automáticamente cuando inicia y finaliza una actividad, como Fitbit Alta (en Amazon) y Misfit Ray. Estos dispositivos notan cuando sacude y empuja su cuerpo más de lo normal.

Otros rastreadores le permiten registrar manualmente una actividad presionando un botón, lo cual es mejor si desea un control preciso sobre sus tiempos de inicio y finalización, como hacen muchos corredores. El Garmin Vivoactive ($ 249.98 en Amazon) usa este método, al igual que casi todos los demás dispositivos que son un reloj de corredor híbrido y un rastreador de ejercicios. El Fitbit Charge HR ($ 79.95 en Amazon) también tiene un temporizador de inicio / parada para actividades, aunque no funciona como un reloj de corredor.

Puede realizar un seguimiento de las actividades sin un dispositivo de seguimiento del estado físico si utiliza una buena aplicación de seguimiento del estado físico. Uno de mis favoritos es Strava, y tiene una función especial para miembros Premium llamada Strava Suffer Score. Cuando registra una actividad con Strava y usa un monitor de frecuencia cardíaca compatible (también funciona con medidores de potencia de bicicleta), la aplicación calcula una puntuación que le indica no solo cuánto tiempo hizo ejercicio, sino qué tan duro. La puntuación se basa en las zonas de frecuencia cardíaca a las que llegó y el tiempo que permaneció en ellas. Esa es una forma inteligente de utilizar datos y actividades de frecuencia cardíaca para realizar un seguimiento y mejorar su estado físico. En resumen, es mucho más inteligente que verificar los recuentos de pasos diarios.

¿Por qué controlas tu sueño?

¿Por qué controlas tu sueño? Tal vez sea porque sientes curiosidad por saber cuánto duermes, o tal vez porque duermes mal y quieres averiguar por qué.

Esas dos razones son radicalmente diferentes entre sí. Cualquier antiguo rastreador de sueño satisfará sus necesidades si todo lo que desea saber es cuántas horas y minutos duerme cada noche. Pero si está tratando de averiguar qué le pasa a su sueño, necesita más información.

Inadaptado Beddit

Ya sea que esté utilizando un rastreador de ejercicios para medir el sueño o un dispositivo basado en la cama más elaborado, como Sleepace RestOn o Misfit Beddit, debe comenzar a ver cómo los datos del sueño se correlacionan con otros factores en su vida. Si se despierta innecesariamente durante la noche, también debe observar sus fases o ciclos de sueño para determinar cómo está durmiendo antes de que lo molesten. Ser despertado de un sueño muerto y despertado de un sueño ligero podría tener diferentes causas.

Mire sus datos de sueño en relación con los otros datos que está registrando, como la actividad diaria y la ingesta de alimentos. ¿Existen correlaciones? ¿Duerme mal después de un día de poca actividad, o da vueltas y vueltas debido al dolor en las piernas después de una carrera larga? No conozco ninguna aplicación que haga esto bien, pero es posible que también desee realizar un seguimiento independiente de la ingesta de alcohol y cafeína cuando busque factores que podrían estar teniendo un efecto en su sueño.

¿Qué otros dispositivos de fitness debería utilizar?

Si realmente desea obtener una imagen mejor y más clara de su salud y estado físico, hay algunos productos que recomiendo agregar a su kit de salud en el hogar.

Contador de calorias. Para perder peso en particular, contar las calorías hace una gran diferencia. MyFitnessPal es la mejor aplicación y sitio web para contar calorías que existe, y funciona con la mayoría de los rastreadores de actividad para equilibrar las calorías consumidas con las calorías quemadas a través de las actividades. Úselo diariamente y religiosamente para obtener mejores resultados.

MyFitnessPalMyFitnessPal

Escala inteligente. Las mejores básculas de baño ahora vienen equipadas con Wi-Fi y Bluetooth, lo que les permite enviar sus pesajes directamente a una aplicación para que pueda rastrearlos fácilmente. Si se usa junto con un rastreador de actividad física y una aplicación de conteo de calorías, podrá ver correlaciones a lo largo del tiempo entre cuánto ejercicio hace, cuánto come y cuánto pesa. El Withings Smart Body Analyzer (WS-50) (en la imagen), una de las opciones de nuestros editores, también toma su frecuencia cardíaca en reposo a través de sus pies, por lo que obtiene un punto de datos adicional de ese.

escala de Withingsescala de Withings

Otra opción de los editores, QardioBase, tiene un modo de embarazo que desactiva todas las funciones de impedancia bioeléctrica (malas para bebés y marcapasos) y reemplaza el número en la escala con una cara feliz. Esa es una característica asombrosa para las mujeres que desean realizar un seguimiento de su peso durante el embarazo para compartirlo con los proveedores de atención médica, pero no quieren verse atrapadas en números todos los días.

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Termómetro inteligente. No es necesario un termómetro inteligente para el seguimiento diario, pero cuando alguien se enferma, especialmente los bebés y los niños, es genial tener uno en casa. Los termómetros inteligentes generalmente vienen en forma de un vendaje adhesivo que vigila la temperatura corporal y alerta al cuidador de los cambios a través de un teléfono inteligente conectado.

Un ejemplo es TempTraq. Es un vendaje desechable con termómetro en su interior y batería que dura 24 horas. Se aplica al cuerpo de un niño enfermo cerca de la axila. Si la temperatura del niño alcanza una determinada marca, que puede configurar, la aplicación se lo notifica. También me gusta que guarda el historial de la temperatura del niño, por lo que si termina teniendo que ver a un médico, tiene un registro claro, incluidas las marcas de tiempo, que es fácil de compartir.

Nuevamente, no necesita un termómetro inteligente todo el tiempo, pero cuando un bebé se enferma, es maravilloso tener uno a mano.

Consíguelo

A medida que agrega más dispositivos para realizar un seguimiento de su salud, es posible que se quede atascado con algunas aplicaciones diferentes en lugar de un lugar centralizado para ver sus datos de salud. Eso puede dificultar la detección de correlaciones entre diferentes métricas.

Ayuda utilizar dispositivos del mismo fabricante. Por ejemplo, la báscula inteligente Polar Balance está bien por sí sola, pero cuando se combina con un monitor de actividad física y un monitor de frecuencia cardíaca Polar, proporciona muchos consejos importantes sobre cómo cambiar su estilo de vida para alcanzar sus objetivos de fitness. Además, puede ver su peso, actividad diaria, sueño y entrenamientos, todo en una interfaz.

Puede reunir datos dispares con algunas aplicaciones de terceros, como Apple Health y Microsoft Healthvault. Ambos también le permiten ingresar datos adicionales, como resultados de análisis de sangre de un médico.

Cuando piensa en rastrear a largo plazo, tiene sentido usar la tecnología donde sea posible, en lugar de simplemente rastrear en su cabeza o en un cuaderno. La tecnología nos ayuda a reducir los errores de la grabación manual y detectar tendencias a lo largo del tiempo. Puede alertarnos cuando nos resbalamos y darnos sugerencias personalizadas sobre cómo volver al camino.

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