Organícese: 7 excelentes aplicaciones y sitios web de viajes

El exceso de sitios, aplicaciones y servicios de viajes en línea a menudo puede distraer más que ayudar. ¿Cuál le va a encontrar una habitación de hotel limpia pero asequible, el itinerario de viaje aéreo más conveniente o el alquiler de automóvil más barato? Y una vez que haya hecho toda su planificación, ¿qué aplicaciones y servicios realmente lo ayudarán a realizar un seguimiento de todos sus planes?

No hay un sitio o servicio de viajes que los gobierne a todos. Soy partidario de aprovechar las diferentes áreas de especialización que tiene cada uno de ellos. Éstos son algunos de mis favoritos y las áreas en las que se destacan.

Organizarse

¿Por qué escribir esta historia ahora? Porque enero es el momento en que la mayoría de la gente comienza a planificar sus vacaciones, lo crea o no. También es un buen momento para obtener ofertas anticipadas (o configurar alertas de precios) en viajes para más adelante en el año. Así que ahora es el momento perfecto para familiarizarse con todo lo que los distintos sitios de viajes tienen para ofrecer.

Vuelos

Kayak es uno de mis sitios favoritos para buscar vuelos, hoteles y alquiler de coches. Sin embargo, realmente sobresale en encontrar viajes aéreos complicados.

Supongamos que necesita buscar un viaje a varias ciudades y que también tiene horas específicas del día en las que debe viajar. Kayak tiene excelentes herramientas de filtrado que manejan todas estas permutaciones con facilidad y, al mismo tiempo, le brindan una visibilidad completa de cómo esos filtros cambiarán su precio.

Filtro de kayak

La otra característica indispensable de Kayak son sus alertas de precios. Si busca un viaje, ya sea en fechas exactas o de manera flexible durante unas pocas semanas, puede pedirle a Kayak que le envíe correos electrónicos diarios o semanales con actualizaciones sobre el precio del boleto. O bien, puede configurar el sistema para que solo le envíe un correo electrónico cuando el precio llegue a un punto que sea aceptable para usted (para hacerlo, debe editar la alerta de precio e ingresar un precio máximo).

Google Flights es el sitio al que accedo cuando solo quiero obtener un precio rápido y sucio en un vuelo. Por ejemplo, ¿cuánto me costaría volar de ida y vuelta de Nueva York a Tokio en mayo y, a grandes rasgos, en qué fechas obtendré el mejor precio?

Vuelos de Google

Hoteles

Orbitz es uno de esos sitios que he encontrado confiables durante más de una década. Mi primera reserva con el sitio fue en 2002, según el historial de mi cuenta de Orbitz. En estos días, veo el punto fuerte de Orbitz en las reservas de hotel, por dos razones. Primero, Orbitz filtra muy bien los resultados de búsqueda de hoteles, priorizando automáticamente el “valor”, que puede incluir la calidad del hotel, el precio y la ubicación. Puede cambiar los parámetros, por supuesto, para encontrar algo muy barato cerca del aeropuerto o cualquiera que sean sus necesidades específicas, y Orbitz generalmente le indica la dirección correcta.

Orbitz

La segunda razón por la que Orbitz es excelente para la reserva de hoteles es porque el sitio tiene un programa de lealtad relativamente nuevo que le otorga créditos para las reservas de hotel. Cada vez que pagas vuelos y hoteles en Orbitz, eres recompensado con “Orbucks” que se traducen directamente en dólares y se pueden canjear de inmediato.

También he notado en los últimos meses que Orbitz ofrece cancelaciones gratuitas en algunas reservas de hotel. Me encanta. En el pasado, a menudo reservaba habitaciones directamente a través del hotel por más en lugar de aceptar una oferta un poco mejor en Orbitz porque no quería pagar por adelantado y arriesgarme a tener que lidiar con una pesadilla de cancelación (reservar directamente con un hotel generalmente le permite cancelar hasta con 24 horas de anticipación). Tener cancelación gratuita además de una excelente oferta de hotel Orbitz es muy conveniente.

Hipmunk es el sitio que necesita cuando quiere incluir alojamientos no hoteleros, como hostales y alquileres de apartamentos, en los resultados de su búsqueda.

Otro aspecto de Hipmunk que me encanta es su capacidad para generar mapas de calor de un lugar en función de las cualidades que puede encontrar en diferentes vecindarios, como los que son atractivos para ir de compras o la vida nocturna.

Mapas de calor de Hipmunk

Esos mapas de calor son tremendamente útiles al reservar alojamiento en una nueva ciudad.

Aplicaciones móviles

Las aplicaciones de viajes móviles te ayudan

  • cambie su itinerario en caso de apuro,
  • revisar sus documentos de viaje antes de registrarse en un vuelo u hotel, y
  • encontrar servicios y atracciones cercanas.

Para cambiar su itinerario, recomiendo las aplicaciones móviles para todos los sitios de búsqueda de viajes mencionados anteriormente: Orbitz, Kayak y Hipmunk (Google Flights no tiene ninguna aplicación móvil).

Cuando se trata de guardar documentos de viaje, tengo mi propio sistema para saber dónde y cómo guardo todo, desde itinerarios hasta números de confirmación, mapas e indicaciones en mi teléfono inteligente. (Puede leer sobre esto en la página dos de este artículo sobre la planificación de vacaciones). Mi configuración usa la aplicación Evernote para iPhone y mi aplicación de tareas pendientes de elección, Awesome Note, que sincronizo para dar como resultado dos copias de todos mis documentos de viaje : uno local en mi teléfono y el otro en la nube.

Es posible que no necesite una configuración tan compleja, pero debe tener una copia de seguridad de todo. Una copia podría estar simplemente en el correo electrónico, aunque los correos electrónicos largos y formateados (como suelen ser los documentos de viaje) pueden ser difíciles de acceder y leer rápidamente en un teléfono móvil. TripIt (para iPhone, Android, Windows Phone y BlackBerry) es una aplicación y un servicio diseñado para manejar ese trabajo.

TripIt

TripIt se conecta a su correo electrónico para recopilar automáticamente todos los planes de viaje que encuentra en los correos electrónicos de confirmación. El servicio puede identificar reservas de vuelos, hoteles y alquiler de coches, así como reservas de OpenTable. Si usa TripIt, automáticamente tendrá una copia de seguridad más legible de todos sus documentos, organizados y ordenados automáticamente para usted.

Viajero conectado

Para encontrar servicios, atracciones cercanas e indicaciones, puede confiar en cualquier aplicación de mapas estándar de su elección, como Google Maps o MapQuest, pero eso será insuficiente si viaja en un área donde no desea ( o no puede) usar una conexión a Internet en su teléfono, como cuando tendría que usar tarifas de roaming en el extranjero. City Guides, Offline Maps, también conocida como la aplicación móvil de Stay.com, es una de las mejores aplicaciones que he visto para este propósito. Puede explorar destinos de viaje en todo el mundo con la aplicación e improvisar un itinerario suelto para lo que podría querer ver, hacer y comer cerca. Pero lo que es más importante, la aplicación tiene mapas que puede guardar sin conexión, un recurso invaluable.

Otra aplicación que me gusta, pero que tiene un uso limitado, es GateGuru. Le ayuda a orientarse en los aeropuertos de todo el mundo, con mapas y reseñas de restaurantes, cafeterías y servicios escritos por los usuarios. Si está atrapado en un aeropuerto desconocido, puede usar GateGuru para encontrar comida según la ubicación de su terminal e incluso leer las reseñas publicadas por otros usuarios para ayudarlo a mantenerse alejado de los fraudes. GateGuru también tiene una placa de llegada y salida incluida para muchos aeropuertos, que puede ser útil, siempre que tenga una conexión a Internet. Casi todo en GateGuru requiere Internet. Casi nada está disponible sin conexión.

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