HDMI 2.1: por qué es importante para PC y televisores en 2021

Todos conocemos el buen HDMI. Durante bastante tiempo, ha sido el cable típico que se usa para conectar una computadora portátil, una consola de juegos o una caja de cable o satélite a un televisor.

Hoy en día, sin embargo, nuestro viejo amigo puede hacer mucho más que eso, especialmente una vez que se tiene en cuenta la especificación HDMI 2.1. Esta última especificación HDMI se ha difundido durante un par de años (haga clic en el enlace para ver nuestro manual anterior), pero los últimos productos electrónicos de consumo recién ahora están comenzando a admitir el nuevo estándar. Y 2.1 trae consigo algunas mejoras interesantes “actuales”, además de un potencial de futuro, sobre las especificaciones HDMI existentes.

Los principales dispositivos que lo admiten incluyen las dos grandes consolas de juegos nuevas (Microsoft Xbox Series X y Sony PlayStation 5), tarjetas gráficas de juegos de vanguardia (incluidas Nvidia GeForce RTX 3080 y AMD Radeon RX 6800XT) y una amplia gama de televisores. Dicho esto, HDMI 2.1 no es una característica de primera línea que se publicita o explica con la mayoría de los equipos de electrónica de consumo y PC. De hecho, es posible que no vea el término en absoluto en una tienda o cuando compre en línea, incluso cuando busque equipos o cables que lo respalden. (Más sobre eso en un momento). Veamos cómo funciona HDMI 2.1 y ayudemos a decidir si su próxima gran compra de tecnología debería incluirlo.

Lo básico: HDMI versus DisplayPort

Antes de entrar en los detalles específicos de HDMI 2.1, pongamos el foco en DisplayPort, el principal rival de HDMI para llevar una señal de pantalla de vanguardia en estos días. Ambas conexiones apoyan el mismo objetivo de proporcionar audio y video a través de un solo cable, aunque cada una tiene su área de enfoque. HDMI es el recurso de entretenimiento en el hogar para televisores y consolas de juegos, mientras que DisplayPort es una opción más común para conectarse a monitores de PC (aunque HDMI también se puede usar para eso).

Cables HDMI y DisplayPort(Imagen: PCMag)

A menudo, los dispositivos de visualización centrados en PC admitirán tanto HDMI como DisplayPort (proporcionando entradas para ambos), por lo que la elección se reduce a cuál funciona mejor para su caso de uso específico. (Consulte nuestra función HDMI frente a DisplayPort: ¿Cuál debería usar para el monitor de mi PC? Para obtener una guía al respecto). Sin embargo, según las mejoras de HDMI 2.1, es una mejor opción para las necesidades de entretenimiento en el hogar por algunas razones que pueden ser nuevo para ti. También está trabajando en el lado de los juegos de consola y de PC.

The Big 2.1: Las mejoras de HDMI 2.0 a HDMI 2.1

La especificación HDMI ha pasado por varias revisiones. HDMI 2.0, el predecesor inmediato de HDMI 2.1, se anunció en 2013, pero no tuvo una adopción generalizada hasta varios años después, cuando los televisores 4K finalmente comenzaron a filtrarse en la corriente principal. El reclamo de HDMI 2.0 a la fama sobre su último gran predecesor de la versión HDMI, HDMI 1.4, fue su soporte para “4K60”, es decir, admitir la reproducción de video 4K (3840 por 2160 píxeles) a una velocidad de 60 cuadros por segundo. (fps). Ese límite de velocidad de fotogramas era de 30 fps con HDMI 1.4.

Pero eso es todo, reproducción de video más fluida, que HDMI 2.0 realmente trajo a la mesa, en comparación con las versiones anteriores de HDMI. Fue un paso importante, sin duda, pero los medios de hoy exigen una solución de ancho de banda aún mayor para una experiencia de audiencia más agradable y refinada.

Profundicemos en las características una por una. Una cosa clave que debe saber: los dispositivos HDMI 2.1 solo deben admitir uno de las siguientes funciones que se anunciarán como dispositivo HDMI 2.1. Esa es una preocupación potencial para los compradores que dependen de más de una de estas nuevas características, o de la presencia de una específica. (Más sobre eso más adelante).

Video más fluido y de mayor resolución

HDMI 2.1 mira hacia el futuro con su soporte para una resolución nativa de hasta 10K (10,240 por 4,320 píxeles). Ahora, ningún televisor o monitor de PC admite una resolución tan alta todavía. (Y no importa la pregunta: ¿Dónde obtendrías contenido de 10K?) El beneficio más inmediato de HDMI 2.1 será la compatibilidad con “4K120”, que es video de 4K a hasta 120 fps.

Paisaje urbano mostrado en resoluciones Full HD, 4K, 5K, 8K y 10K(Imagen: Administrador de licencias HDMI)

A corto plazo, esto podría ser de gran ayuda para un subconjunto de jugadores exigentes de PC y consolas. En estos días, entre los jugadores serios, 60 fps es el mínimo más o menos aceptado para la fluidez en los juegos competitivos. Pero 120 fps parece mucho más fluido, y ese umbral tendrá un gran atractivo para los jugadores de deportes competitivos y los fanáticos de la calidad visual de los juegos. Acer, por ejemplo, demostró modelos de monitores 4K Predator y Nitro en CES 2021 que pueden hacer este tipo de reproducción 4K de alta frecuencia de actualización a través de una conexión HDMI 2.1. Asus también.

Además, ha llegado el momento de esas velocidades de cuadro. Vale la pena señalar que con algunos juegos, las últimas PC para juegos de alto rendimiento, basadas en el silicio GPU AMD y Nvidia de última generación, pueden producir velocidades de cuadro de tres dígitos con una resolución de 4K. Hasta el año pasado, eso solía ser un desafío para todos, excepto para las mejores tarjetas de video. Entonces, incluso si la interfaz HDMI 2.1 se hubiera implementado ampliamente antes, el poder para aprovecharla, en muchos casos, habría sido escaso.

Para los amantes del entretenimiento en el hogar, HDMI 2.1 también admite contenido de 8K (7680 por 4320 píxeles) a 60 fps. Como los televisores 4K llegaron a dominar cada vez más el campo de la televisión a mediados de la década de 2010, los televisores 8K se convertirán cada vez más en la norma a medida que nos adentramos en la mitad de la década de 2020. Dicho esto, la transmisión de contenido de video incluso en 4K es relativamente nuevo. Por lo tanto, es probable que pasen varios años antes de que los dispositivos 8K y, lo que es igualmente importante, su contenido de apoyo se convierta en la corriente principal.

HDR dinámico

El alto rango dinámico (HDR) no es un concepto nuevo. Permite que el contenido de imágenes fijas o de video parezca notablemente más brillante o más oscuro al expandir el rango de contraste más allá de sus valores normales. Sin embargo, normalmente se implementa como HDR estático, donde una configuración funciona para todo el contenido (por ejemplo, una película completa).

La chimenea se muestra en resolución estándar, HDR estático y HDR dinámico(Imagen: Administrador de licencias HDMI)

Dynamic HDR mejora esto al permitir el ajuste cuadro por cuadro para una mejor experiencia visual. Permite que cada escena de una película utilice la gama completa de colores, contraste y brillo. HDMI 2.0 lo admite parcialmente para contenido 4K60, pero el mayor ancho de banda de HDMI 2.1 permite HDR dinámico con 4K120 y futuros estándares HDR.

Canal de retorno de audio mejorado (eARC)

Esta tecnología optimiza el audio de una fuente, como un cable o caja de transmisión, a través de un televisor a un receptor de audio / video de destino o una barra de altavoces. Esto era posible antes de HDMI 2.1, pero no a través de un solo cable HDMI.

Dicho de otra manera, podría tener una caja de transmisión conectada a su televisor a través de HDMI 2.1, luego conectar el televisor a un receptor A / V o una barra de sonido con otro cable HDMI. Es un verdadero paso a través para simplificar una configuración de cine en casa con menos cables.

Frecuencia de actualización variable (VRR)

La frecuencia de actualización de una pantalla determina la frecuencia con la que se volverá a dibujar su imagen. El estándar para televisores y monitores es 60 hercios (Hz), que se traduce en 60 fps. (Vea nuestra explicación de las tasas de actualización de TV: 60Hz, 120Hz y más).

Para los jugadores, sin embargo, una frecuencia de actualización estática puede ser problemática. Si una pantalla se ejecuta a 60 Hz, pero la PC o la consola de juegos está expulsando marcos a una velocidad diferente a exactamente 60 fps, el resultado puede ser una enfermedad no deseada llamada “desgarro”, en la que se ve parte de un marco y parte de otro en al mismo tiempo, a menudo desalineados. HDMI VRR elimina este problema. La fuente enviará un fotograma solo cuando haya terminado de renderizarlo, en lugar de enviar solo una parte, creando una experiencia de juego más fluida.

Varias imágenes fijas mostradas en frecuencia de actualización variable(Imagen: Administrador de licencias HDMI)

Los jugadores de PC pueden sentir un paralelo entre HDMI VRR y las tecnologías Nvidia G-Sync y AMD FreeSync existentes, que tienen un propósito similar. Como ellos, HDMI VRR es su propio estándar. Las tres tecnologías requieren tanto la fuente como la pantalla o el televisor para admitirlas.

Transporte rápido de cuadros (QFT)

Otro beneficio de HDMI 2.1 para los jugadores, la tecnología QFT reduce, aunque no elimina, lo que se llama “retraso de entrada”: el breve retraso entre su entrada en un panel de control o teclado y algo que sucede en el juego. QFT acorta el retraso en el envío de video activo a través del cable HDMI. Esta tecnología apenas está comenzando a aparecer en los dispositivos HDMI 2.1.

Modo automático de baja latencia (ALLM)

Las pantallas a menudo incluyen un modo de juego que desactiva algunas funciones para lograr una latencia más baja para un juego más receptivo. ALLM mejora esto al permitir que los dispositivos habiliten automáticamente el modo de juego. (Antes de HDMI 2.1, habilitar el modo de juego significaba hacerlo manualmente a través del menú de la pantalla). ALLM también deshabilita el modo de juego cuando ya no es necesario. Piense en ello como una función de conveniencia.

Cambio rápido de medios (QMS)

¿Conoce esa pantalla negra que aparece brevemente al cambiar entre las entradas de un televisor, como pasar entre su decodificador y la aplicación Amazon Prime en un dispositivo de transmisión? Eso suele ocurrir si la frecuencia de actualización difiere entre las fuentes de video. QMS elimina la pantalla negra en esa condición mediante el uso inteligente de VRR (explicado anteriormente) para realizar la transición de video sin problemas de una fuente a otra. (Tenga en cuenta que seguirá apareciendo la pantalla negra si el resolución Sin embargo, difiere entre las fuentes).

Cómo identificar un dispositivo HDMI 2.1: es complicado

Los dispositivos que admiten HDMI 2.1 probablemente lo indiquen en los detalles de sus productos, en sus conexiones de entrada / salida. Sin embargo, como se mencionó arriba, el hecho de que un dispositivo tenga un puerto HDMI 2.1 no significa que admita todos Funciones HDMI 2.1.

Esto es lamentable, desde la perspectiva de la comprensión del consumidor. Un dispositivo puede admitir solo uno de ellos y aún así anunciarse como un dispositivo HDMI 2.1. Por lo tanto, vale la pena consultar con el proveedor del dispositivo qué funciones específicas relevantes para HDMI 2.1 son compatibles. (Y recuerde, tanto su fuente como su pantalla deben admitir una función HDMI 2.1 determinada para que funcione).

Curiosamente, es posible que los proveedores de dispositivos hagan que las funciones HDMI 2.1 estén disponibles en dispositivos HDMI 2.0 mediante actualizaciones de firmware. Esto, sin embargo, no es una garantía, y ninguna actualización de firmware le proporcionará todos Funciones HDMI 2.1.

Cómo identificar un cable HDMI de ultra alta velocidad

Un problema con HDMI 2.1 es que generalmente requiere un nuevo cable de categoría 3, comercializado como un cable HDMI de “ultra alta velocidad”, que admite 48 Gbps de ancho de banda. Un dispositivo HDMI 2.1 aún puede funcionar con un cable de Categoría 2 (18Gbps) más antiguo, aunque no admitirá todas las funciones de HDMI 2.1, en particular 4K120.

Cable HDMI 2.1(Imagen: Administrador de licencias HDMI)

Tenga en cuenta una jerga crucial aquí con consecuencias en el mundo real. Tenga cuidado de no confundir Ultra Cables HDMI de alta velocidad con Prima Cables HDMI de alta velocidad. Estos últimos son cables de Categoría 2 que pasaron por el programa de certificación opcional de HDMI para garantizar la compatibilidad con 4K60. Los cables HDMI de ultra alta velocidad también deben pasar por un programa de certificación y siempre se comercializarán como un HDMI de ultra alta velocidad.

Tenga en cuenta que un cable HDMI nunca se anunciará con un número de versión HDMI; La licencia de HDMI lo prohíbe. Para compatibilidad con HDMI 2.1, busque el nombre “Ultra High Speed ​​HDMI” en la caja. El organismo de licencias de HDMI también tiene una aplicación que puede usar para verificar que un cable de ultra alta velocidad sea genuino; si está comprando en la tienda, descárguelo y escanee el código QR en la caja. La aplicación está disponible en una versión de Android y una versión de Apple iOS. (Consulte también nuestra guía para comprender los matices de los cables HDMI).

¿Debería comprar en HDMI 2.1?

La adopción generalizada de HDMI 2.1 se está acelerando, pero 2021 es el primer año en el que será realmente relevante. Su importancia solo aumentará a medida que los televisores 8K se generalicen, pero muchos de sus beneficios se pueden obtener ahora, especialmente si los jugadores se conectan a monitores de PC de última generación que se implementarán a medida que avance el 2021. El entretenimiento en el hogar también puede beneficiarse de sus velocidades de cuadro más suaves y HDR dinámico.

Cable Monster HDMI 2.1(Imagen: Monster)

Solo tenga cuidado al comprar dispositivos HDMI 2.1: Verifique que sean compatibles con específico Características HDMI 2.1 que desee. Esa advertencia cubierta, HDMI 2.1 es un elemento digno de la lista de deseos para su próximo dispositivo, especialmente si planea usar ese equipo a mediados de la década de 2020 … y más allá.

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