Extensor de rango Wi-Fi frente a red en malla: ¿Cuál es la diferencia?

Los sistemas de red de malla son una excelente manera de arreglar los puntos muertos en su hogar, pero ¿en qué se diferencian de los extensores de rango y vale la pena el costo adicional?

Primero: Optimice su red Wi-Fi actual

Mucha gente viene a verme preguntando cómo pueden solucionar su lenta conexión a Internet. ¿Puede un sistema Wi-Fi en malla hacer el trabajo, incluso en un pequeño apartamento de Manhattan? Es importante tener en cuenta que los extensores de rango y los sistemas de malla no son una fórmula mágica que mejore la velocidad en todas las situaciones. Si su problema es causado por la congestión de sus vecinos, un enrutador mal colocado o un paquete de Internet económico con velocidades lentas, un sistema de malla no resolverá su problema.

“Los sistemas de malla y los extensores están diseñados principalmente para resolver un problema: la mala potencia de la señal”, dice Joel Crane, experto certificado en redes inalámbricas e ingeniero de Wi-Fi en Juniper Networks. “Antes de realizar una inversión en un sistema Wi-Fi de malla, verifique si tiene algún problema de intensidad de la señal en los lugares donde necesita usar Wi-Fi”.

Recomienda usar una herramienta gratuita como INSSIDer Lite para mapear la intensidad de la señal de su hogar: mientras camina por la casa con la herramienta encendida, tome nota de cualquier lugar que tenga mala señal. “Cualquier intensidad de señal entre -67 y -30 dBm es buena”, dice. “Una vez que baje de -67 o -70 dBm, el rendimiento comenzará a degradarse. Por debajo de -80 dBm, es probable que las cosas no funcionen de manera confiable “. (Recuerde, esos son números negativos, por lo que -80 dBm es menor que -67 dBm).

Si no tiene puntos muertos, entonces el problema está en su paquete de Internet, en lugar de en su red Wi-Fi. Si encuentra puntos muertos, asegúrese de que su enrutador esté colocado de manera óptima al aire libre, en una ubicación central. Si está metido dentro de un armario en un extremo de la casa, es posible que pueda resolver su problema moviendo el enrutador en lugar de comprar hardware nuevo. Consulte nuestras 10 formas principales de aumentar su señal Wi-Fi para obtener más consejos antes de recurrir a dispositivos adicionales.

Los extensores de rango de Wi-Fi simplemente repiten una señal

Extensor de rango de Wi-Fi

Si necesita ayuda para extender su Wi-Fi, tendrá que elegir entre un extensor de rango y un sistema de malla. “Los extensores de Wi-Fi generalmente se conectan a su red inalámbrica existente, transmiten un nuevo nombre de red y retransmiten ciegamente el tráfico a su enrutador inalámbrico”, explica Crane. “Por lo general, esto significa que verá dos nombres de red: una red ofrecida por su enrutador inalámbrico y otra red ofrecida por el extensor”.

Probablemente haya visto esto antes, donde la red de una casa tiene un “SmithHouse” para arriba y “SmithHouse_EXT” para abajo. Sus dispositivos a menudo permanecerán en uno hasta que esté completamente fuera de alcance. Esto significa que aún tendrá Wi-Fi lento en varios puntos de su casa, a menos que cambie manualmente de una red a otra a medida que se mueve, lo cual es una gran molestia.

Repetir toda la señal de Wi-Fi también es ineficaz: ese extensor simplemente escucha cada paquete y lo retransmite. No hay una lógica interna que envíe paquetes a la ruta correcta.

Sin embargo, lo que es más importante, los extensores de rango a menudo pueden ralentizar las cosas. La conexión inalámbrica es “semidúplex”, lo que significa que un dispositivo inalámbrico no puede enviar y recibir información al mismo tiempo; todos los dispositivos del mismo canal deben turnarse para hablar, incluidos los dispositivos de las redes Wi-Fi de su vecino. Los extensores de rango exacerban esta ineficiencia, dice Crane, ya que tienen que repetir todo lo que “escuchan”, como si alguien lo siguiera todo el día, repitiendo todo lo que usted dice antes de que alguien más pueda hablar.

Por último, la gestión de estos extensores suele ser un fastidio. Muchos enrutadores requieren que acceda a una página web para modificar la configuración o descargar actualizaciones, y si su extensor es de una marca diferente, tendrá dos conjuntos de software. En muchos casos, ese software también puede parecer un poco complejo y arcaico.

Hay excepciones a todos estos puntos, por supuesto. Algunos extensores de rango tienen un software más moderno y pueden superar algunos de los problemas de ancho de banda cuando se combinan con enrutadores de los mismos fabricantes que están diseñados para usarse juntos. Pero no hay garantía de que pueda hacerlo con su enrutador existente, y en ese punto, la línea entre el extensor y el sistema de malla se vuelve un poco borrosa.

Si opta por un extensor de rango, las mejores opciones de PCMag son el Amped Wireless Athena-EX High Power AC2600, el Netgear Nighthawk X4 AC2200 y el TP-Link AC1750.

Los sistemas de red de malla son más fluidos, eficientes y rápidos de actualizar

Imagen del producto del paquete de tres redes de malla Amazon Eero Pro 6

A diferencia de un extensor, que puede agregar a una red Wi-Fi existente, los sistemas de malla suelen ser reemplazos completos para su Wi-Fi doméstico. Puede usarlos en conjunto con su enrutador actual, pero generalmente hay pocas razones para hacerlo (a menos que su ISP lo requiera, como lo hace AT&T U-Verse). Están diseñados para reemplazar su complicada configuración de enrutador y extensor con múltiples unidades idénticas colocadas alrededor de su casa que se usan juntas.

Si bien reemplazar su enrutador actual puede asustar a algunas personas, recuerde que esta es actualmente una opción mucho más atractiva que en años anteriores, ya que los enrutadores que admiten el nuevo estándar Wi-Fi 6 son cada vez más comunes. Wi-Fi 6 ofrece mejoras significativas tanto en el ancho de banda como en la seguridad, por lo que reemplazar su enrutador anterior con un enrutador Wi-Fi 6 o un sistema de malla compatible tiene sentido ahora que los precios están bajando.

Incluso sin Wi-Fi 6, sin embargo, los sistemas de malla tienen varias ventajas sobre los extensores tradicionales. “Los sistemas de malla domésticos como eero, Google Nest WiFi y Linksys Velop utilizan ‘puntos de acceso’ de malla, que se conocen entre sí y pueden reenviar de forma inalámbrica el tráfico alrededor de la red según sea necesario”, dice Crane. “Todos transmiten el mismo nombre de red, lo que permite que sus dispositivos Wi-Fi, como teléfonos y computadoras portátiles, se muevan entre los puntos de acceso de malla según lo deseen”. Eso hace que la transferencia sea mucho más fluida que los extensores.

Además, debido a que todas las unidades de malla ejecutan el mismo software, pueden retransmitir el tráfico de manera mucho más inteligente. Eso significa que si está conectado al segundo nodo en el otro extremo de su casa, solo retransmitirá paquetes si el cliente en cuestión está realmente conectado a él.

Además, los sistemas de malla pueden superar algunos de los problemas de velocidad que tienen los extensores al usar múltiples radios para enviar y recibir información simultáneamente. “Pueden usar un canal de 2.4GHz para comunicarse con el cliente y luego usar su canal de 5GHz para transmitir datos a los otros puntos de acceso de malla en la red”, dice Crane.

Algunos sistemas de malla pueden incluso tener tres radios. Una radio dedicada a esa comunicación de retorno al enrutador y dos radios para la comunicación con computadoras portátiles, teléfonos y otros dispositivos cliente. Esto es particularmente útil cuando tiene muchos dispositivos en la red.

Si puede comprar un modelo de tres bandas, le recomiendo que lo haga. Todavía no es perfecto; idealmente, conectaría sus puntos de acceso de malla entre sí con Ethernet para obtener las mejores velocidades, pero si no tiene cableado Ethernet en su hogar, es un paso adelante sobre los sistemas de malla de doble banda y los tradicionales extensores de rango. Una de las últimas ofertas de este tipo es Amazon Eero Pro 6, que se enviará en noviembre de 2020, que no solo es un sistema de malla de tres bandas, sino que también es compatible con Wi-Fi 6 e incluso tiene un concentrador doméstico inteligente Zigbee integrado en el enrutador central . Además de eso, también supera una de las deficiencias más comunes de la malla: el precio. El Eero Pro 6 y su hermano de gama baja, el nuevo Eero 6, cuestan entre $ 100 y $ 200 menos que gran parte de su competencia de malla.

Finalmente, configurar y administrar su red es mucho más fácil con los modernos sistemas de malla. En lugar de tratar con varias páginas de configuración, puede administrar toda la red desde una aplicación de teléfono inteligente fácil de usar. Muchos sistemas de malla también actualizan su firmware automáticamente, lo cual es un gran paso adelante con respecto a la mayoría de los enrutadores, que requieren que consulte la página web del fabricante para obtener actualizaciones, descargar un archivo y enviarlo a su enrutador manualmente. La mayoría de los usuarios ni siquiera pasan por este arduo proceso, lo que los deja vulnerables a las amenazas de seguridad.

Con un sistema de malla todo en uno, es más probable que reciba actualizaciones periódicas, lo que mejora la usabilidad y la seguridad. Eso es enorme.

Las redes de malla son cada vez más comunes y asequibles. En PCMag, nuestras mejores opciones son el TP-Link Deco M9 Plus, el Netgear Nighthawk XRM570 y el Amped Wireless Ally Plus.

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