Es hora de anteponer el cuidado personal a la productividad

Ahora no parece el momento adecuado para preocuparse por la productividad personal y, sin embargo, todos tenemos cosas que debemos hacer. Pero con el mundo en estado de pandemia; el desempleo se dispara; y las protestas masivas contra la violencia policial y el racismo sistémico que merecen nuestra atención, tiempo, energía y emociones, todos estamos experimentando más estrés que nunca. Cuando estamos demasiado estresados, no podemos hacer las cosas⁠, lo que genera más estrés. Todos tenemos la capacidad de manejar algunos estrés, por supuesto, pero como un músculo, se agota cuando trabaja demasiado durante demasiado tiempo, necesitamos ayudarlo a recuperarse. Es más fácil decirlo que hacerlo y, para muchos de nosotros, puede requerir priorizar el cuidado personal de una manera que nunca antes habíamos hecho.

Necesitamos hablar sobre el estrés antes que la productividad

Imagine que mantenemos la resistencia al estrés, como recurso, en un balde. Cuando las cosas van bien, nuestro cubo está lleno. Cuando nos enfrentamos al estrés, ya sea en forma de problemas en nuestra vida personal o proyectos en el trabajo, utilizamos nuestros recursos para combatir el estrés. Cuanto más estrés, más recursos usamos. Con el tiempo, el suministro en nuestro cubo desciende.

Afortunadamente, tenemos descansos de algunos de nuestros factores estresantes, a menudo en forma de tiempo libre y fines de semana. Esos descansos permiten que el balde se vuelva a llenar. Nos vamos de vacaciones, nuestro balde se vuelve a llenar. Le pedimos a alguien que cuide a los niños por una noche, el balde se llena. Incluso los descansos de rutina durante la jornada laboral ayudan. Siempre que tengamos suficientes descansos de los factores estresantes, el cubo se vuelve a llenar ocasionalmente, lo que nos permite permanecer razonablemente bien equipados para funcionar en el mundo y enfrentar nuevos problemas a medida que surgen.

Incluso en el mejor de los casos, cuando el depósito de resiliencia se agota y comenzamos a quedarnos sin recursos, no podemos manejar nuevos problemas y, lo que es más importante, tampoco manejamos muy bien los problemas existentes. Como todo el mundo sabe por experiencia, cuando nos golpean demasiado estrés a la vez, todo se vuelve más difícil de manejar.

En este momento, todos estamos trabajando desde cubos que son mucho más bajos de lo que estamos acostumbrados. Algunas fuentes de estrés, como COVID-19 y todas sus complicaciones económicas y de salud, son nuevas y (en su mayoría) inesperadas. Otros factores estresantes, como las protestas contra la violencia policial, no solo son nuevas formas de estrés en sí mismas, sino que también recuerdan a los blancos que los negros enfrentan estresores persistentes a largo plazo que los blancos no. Ver repetidamente las imágenes impactantes de personas asesinadas u otras imágenes de violencia policial provoca una mayor escalada de estrés.

Con todos estos factores estresantes compuestos, incluso los problemas cotidianos pueden parecer insoportables. Algunos de nosotros que nunca hemos experimentado un balde vacío estamos luchando, y aquellos cuya capacidad de recuperación se agotó al principio se sienten impotentes y a la deriva. Todos tenemos que pensar en nuestras estrategias para lidiar con el estrés con mucha más determinación que nunca.

Primero, rellene su balde

Si espera ser muy productivo en este momento, lo invito a hacer un inventario de sus recursos y factores estresantes para decidir si vale la pena. Si no tiene la capacidad de recuperación suficiente para combatir todos los factores estresantes que se le presentan, agregar una nueva meta de productividad estresante no ayudará. Puede decidir que simplemente va a hacer menos cosas por un tiempo y tomarse un descanso. En cambio, mire dónde podría salirse con la suya haciendo menos y hable con las personas que se verán afectadas, ya sea su trabajo, sus amigos o su familia.

Tenga en cuenta que si nuestro balde se vacía, no somos personas eficaces en el mundo. No hacemos un buen trabajo ayudando a nuestras familias o entre nosotros y no nos hacemos mucho bien a nosotros mismos. Así que tenemos que encontrar una manera de recargar nuestro balde de resiliencia. Un trabajo de investigación que analizó cómo las personas se recuperan del estrés relacionado con el trabajo apunta a tres opciones: relajación, control y dominio.

La relajación es bastante sencilla. Haz algo que te relaje. Asegúrese de hacerlo de tal manera que realmente se tome un descanso de los factores estresantes. Probablemente haya escuchado a la gente hablar sobre el cuidado personal en términos de darse un gusto con algo que disfruta. Toma una copa de vino. Remoja tus pies en la bañera. Sin embargo, el truco consiste en hacerlo de una manera que te permita descansar del estrés. Si sirve una copa de vino mientras mira la violencia policial en la televisión o las redes sociales, eso es no alejándote de cualquiera de tus factores estresantes. Es similar a la idea de que tomar un descanso adecuado para almorzar en el trabajo significa no comer frente a la bandeja de entrada de su correo electrónico.

El dominio significa desarrollar una habilidad y puede no tener ninguna relación con su trabajo profesional. Es más fácil imaginarse el dominio como un pasatiempo, como hacer arte, practicar un instrumento musical o practicar un deporte. La idea principal es que estás participando en una habilidad que disfrutas y trabajando para mejorar en ella, que es lo que se diferencia de la relajación. El pasatiempo o la habilidad tampoco tienen que estar bien definidos. Puede ser algo como contar chistes o redecorar tu casa, siempre y cuando estés tratando de mejorar activamente. Si siente que no tiene una habilidad para dominar, sitios como MasterClass y Skillshare pueden ayudarlo a explorar nuevas áreas e ideas.

El control tiene que ver con tener agencia sobre su tiempo. Si pasa la mayor parte de su tiempo libre cuidando a otros, sin importar si son niños, adultos o personas mayores, es posible que realmente no haya elegido hacer eso. Sin embargo, incluso con las responsabilidades del cuidado, es posible que pueda ejercer cierto control. Por ejemplo, elegir leer un libro o escuchar música con las personas a las que cuida es una pequeña forma de tener cierto poder de decisión.

Qué hacer si tienes que concentrarte

Independientemente de nuestros niveles de estrés, muchos de nosotros todavía necesitamos hacer algún tipo de trabajo o tarea que requiera concentración. Podría ser para mantener nuestros ingresos. Podría ser para organizar movimientos sociales o políticos. Todavía queda trabajo importante por hacer. Entonces, ¿qué puede hacer cuando está demasiado estresado para concentrarse?

Veamos algunas estrategias posibles. Sin embargo, tenga en cuenta que si su depósito de recursos se vacía, no podrá concentrarse. Intenta volver a llenar tu balde, aunque sea un poco, antes de intentas abordar algo difícil.

Bloqueo de tiempo en Google Calendar

El bloqueo de tiempo es exactamente lo que parece: bloquear el tiempo en su calendario y dedicarlo a ciertas tareas. Las personas usan esta técnica para dedicar períodos prolongados e ininterrumpidos de tiempo a una tarea o actividad. Es útil para tareas que requieren un estado de flujo, como escribir extensamente, leer informes extensos o crear una presentación.

Para utilizar esta técnica, escriba una agenda diaria con incrementos de 15 minutos (o más). Concéntrese en programar sus tareas más importantes en unos pocos bloques ininterrumpidos. Por ejemplo, de 9:30 am a 11:30 am, trabajaré en el Proyecto X. De 11:30 am a 12:00 pm, tomaré un descanso y me aseguraré de que mis hijos tengan lo que necesitan. Luego, de 2 pm a 3 pm, terminaré el Proyecto X. No programe todo el día en un minuto.

Debido a que la vida es más agitada de lo habitual, recomiendo dejar espacios bastante grandes entre los bloques para que pueda ocuparse de los problemas que surjan. El objetivo es proteger el tiempo que necesita para concentrarse, y no puede hacerlo si no deja un margen de maniobra.

Extensión estricta del flujo de trabajo de Google Chrome

La Técnica Pomodoro proviene de un libro del mismo nombre. La idea es trabajar intensamente durante un número fijo de minutos, generalmente de 20 a 25, y luego tomar un breve descanso. El nombre de la técnica proviene del temporizador de cocina en forma de tomate (tomate es italiano para tomate) que el autor Francesco Cirillo utilizó para cronometrar su período de trabajo y rompe cuando inventó el método.

La Técnica Pomodoro es útil para trabajos que se pueden realizar en rachas. No es bueno si necesita entrar en un estado de flujo profundo para realizar su tarea. Necesitará un temporizador y un bloc de notas, que puede ser físico o digital.

Comience configurando su temporizador de 20 a 25 minutos. Trabaja intensamente en tu tarea. Si un pensamiento te interrumpe, anótalo en tu bloc de notas rápidamente y olvídalo por ahora. No dejes de trabajar hasta que suene el temporizador. Cuando lo haga, reinícielo durante tres a cinco minutos y tómese un descanso. En el método tradicional, repetiría este proceso tres o cuatro veces más y luego tomaría un descanso más largo. Hay muchos complementos de navegador que lo ayudan a usar la Técnica Pomodoro. Me gusta Flujo de trabajo estricto. Coloca un temporizador en su ventana que cuenta los minutos en rojo cuando está en una sesión de enfoque y en verde cuando está en un descanso.

En el clima actual, cuando el estrés es alto y la resiliencia es baja, podría ser lo suficientemente efectivo simplemente configurar un temporizador para 20 minutos y tratar de concentrarse en una sola cosa durante ese tiempo. No se preocupe tanto por cronometrar sus descansos o volver a la repetición.

Programa tus descansos para una mejor productividadFoto de Thought Catalog en Unsplash

Mantenga horas inusuales. Si hay algo que necesita hacer desesperadamente y tiene dificultades para dedicarle tiempo, intente trabajar durante horas inusuales. Puede ser muy temprano en la mañana, tarde en la noche o mientras su familia cena. No recomiendo usar este método a largo plazo; si lo hiciera, esas horas ya no serían “inusuales”, ¿verdad? Dicho esto, si necesitas hacer algo y tienes la oportunidad de despertarte a las 5:00 am dos días seguidos para hacerlo bien, vale la pena intentarlo.

En tiempos normales, existe una técnica similar para trabajar en lugares inusuales. A algunas personas les resulta fácil concentrarse cuando están en un lugar público, como un café o incluso en aviones y trenes. Sin embargo, no tiene que reservar un vuelo para terminar su gran proyecto, ya que puede replicar la misma experiencia yendo a un lugar con elementos similares, como conversaciones de fondo y sin acceso a Wi-Fi. Con COVID-19, estar en ubicaciones alternativas es difícil o imposible. Por lo tanto, use el tiempo en lugar de la ubicación para cambiar su rutina.

Superando estos tiempos

Sin duda, estamos viviendo una época de profundo sufrimiento. Reconocer y honrar sus dificultades únicas, así como las de las personas que lo rodean, puede ayudarlo a procesar y comprender qué tan bajo está su capacidad de recuperación como recurso.

El primer paso debe ser cuidarse a sí mismo. Para hacer eso, haga todo lo posible para reducir o al menos obtener un descanso de algunos de sus factores estresantes. Incluso las pequeñas acciones, como pedir alimentos o kits de comida en lugar de ir a la tienda, pueden aliviar un poco el estrés. Y cuando la carga de estrés comienza a aligerarse, tenemos la oportunidad de recargar ese cubo de recursos.

En segundo lugar, cuando necesite concentrarse y trabajar, intente utilizar una técnica que le ayude a reservar tiempo y progresar. Y tenga en cuenta que está bien si no es tan productivo ahora como lo era hace un año. Estamos en condiciones que lo hacen casi imposible. Sea paciente consigo mismo y trate de tomar todo un momento a la vez.

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