¿Comprar un automóvil en línea? Tenga cuidado con esta posible estafa de precios

Acabo de comprar un automóvil usado, lo que requirió mucha investigación en sitios de compra de automóviles como AutoTrader, Cars.com, CarGuru, Edmunds, y TrueCar. Sin embargo, antes de decidirme por un vehículo y un concesionario, me entusiasmé con varios listados prometedores. Hasta que leí la letra pequeña.

Descubrí una práctica publicitaria engañosa que debe conocer antes de ir a un concesionario: el “Precio de Internet” promocional (después del pago inicial), que puede inflar el precio de venta del automóvil en hasta $ 2,000.

El precio después del pago inicial

Así es como funciona. Un automóvil aparece en el sitio del concesionario o en un sitio de compra de automóviles con un “precio de Internet” promocional. Enterrado en la lista, o quizás en el sitio web del distribuidor, hay una advertencia: “El precio de Internet se refleja después del pago inicial de 1995”. En otras palabras, el precio de venta real en el concesionario es el precio indicado en línea, más otros $ 2,000. A menos que lo busque cuidadosamente, ni siquiera lo sabrá hasta que se siente a discutir los precios.

Imperio HondaListado de Empire Honda

Esta no es una táctica típica, y la mayoría de los precios de los distribuidores en línea que vi coincidían con los precios de venta. En algunos casos, se declararon como “precios de Internet” y el distribuidor le pidió que imprimiera el listado para obtener el precio, pero eso fue todo. Sin embargo, encontré dos concesionarios que apuestan por los $ 2K: Empire Honda de Manhasset, NY y Motorhub, Inc. de Inwood, NY.

Empire Honda ofusca los $ 1,995 adicionales al mencionarlos en la letra pequeña de la lista, pero sin poner un signo de dólar o una coma, por lo que no se destaca como su declaración de un cargo por documentación y concesionario de $ 695. Para su dudoso crédito, Empire Honda al menos incluye esta advertencia en sus listados en sitios como AutoTrader. Ese crédito se pierde cuando todos los listados en su propio sitio simplemente dicen “Financiar para”, sin precio de etiqueta fuera del MSRP en el momento de la producción del vehículo.

En Motorhub, Inc., no encontré ninguna notificación de que el precio se refleje después de un pago inicial en ninguna parte de sus listas de sitios de compras, que utilizan el precio publicado después del depósito para cualquier estimación de la calculadora de financiamiento en el sitio (que tiene en cuenta los pagos iniciales parte del precio). La advertencia ni siquiera está en el texto de las listas de automóviles en su propio sitio. En cambio, está oculto cerca de la parte inferior de la página como parte del descargo de responsabilidad del sitio.

Precio anunciado frente al precio real

Me comuniqué con estos distribuidores como posible comprador y confirmé que los precios de venta de los vehículos que estaba considerando eran en realidad $ 1,995 más que el precio publicado. Durante estos intercambios, insté a los representantes de ventas con los que estaba hablando sobre si se podría rebajar el precio y les mencioné que podrían considerarse prácticas comerciales engañosas. No vayas; el precio era el precio.

Esto fue por teléfono y por correo electrónico; para ser justos, no fue en la fase de negociación y finalización de un precio. Por supuesto, cuando el precio de venta es dos mil dólares más alto de lo que cree, eso lo pone en desventaja para negociar a la baja.

Más tarde, me comuniqué nuevamente con Empire Honda y Motorhub, Inc. para obtener una declaración oficial sobre estas prácticas. No he recibido respuesta.

AutoTrader AutoTrader

También me comuniqué con AutoTrader, Cars.com, Edmunds, TrueCar y Honda para obtener declaraciones sobre esta táctica de precios. Un representante de Edmunds respondió: “Edmunds reconoce esto como una práctica publicitaria engañosa y cuenta con varios protocolos para garantizar que sus precios sean lo más precisos posible. Dentro de las 24 horas posteriores a la detección de cualquier listado con este problema, Edmunds suprime el precio en la lista o lo corrige para reflejar el precio real “.

Un representante de TrueCar también ofreció una declaración: “El fenómeno que describe no es consistente con nuestros valores. También es inconsistente con los valores de la gran mayoría de distribuidores en nuestra red de más de 10,000 Distribuidores Certificados. Tenemos la capacidad de eliminar distribuidores desde nuestra plataforma si se involucran en el tipo de conducta que usted ha descrito “.

Cars.com no identificó específicamente estas prácticas específicas como engañosas, apuntando a políticas más amplias. “Los distribuidores están obligados a revelar cualquier pago inicial, rebaja o incentivo que se tenga en cuenta en el precio de venta en las notas del vendedor de la lista”, dijo. “Los concesionarios de Cars.com son socios de confianza, y es muy raro que nos encontremos con tácticas engañosas. En casos de denuncias de engaño o fraude, investigamos y tomamos las medidas adecuadas de acuerdo con nuestra política publicitaria, incluido el derecho a eliminar los anuncios. en su totalidad o en parte en cualquier momento “.

AutoTrader proporcionó la respuesta menos segura: “La información y los precios del vehículo son proporcionados por los vendedores, no por AutoTrader. El precio y otros términos de cualquier venta están sujetos a la negociación directa entre el comprador y el vendedor. Hemos proporcionado pautas generales de precios para los anuncios. y nos tomamos muy en serio las quejas de los consumidores. De vez en cuando, se nos informa sobre las inquietudes sobre los precios y podemos investigarlas y abordarlas con el vendedor si hay algún problema “.

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Honda aún no ha ofrecido un comunicado.

Al momento de escribir este artículo, los listados de Empire Honda y Motorhub, Inc. se han eliminado de AutoTrader, Edmunds y TrueCar. Los anuncios de Empire Honda permanecen en Cars.com.

Cómo evitar ser estafado al comprar un automóvil en línea

Para comenzar, lea atentamente la descripción de la lista si se encuentra en un sitio de compra de automóviles. Vaya al sitio web del distribuidor y busque esa lista también, y verifique si hay renuncias de responsabilidad en el sitio. Tenga cuidado con los precios de la lista que solo digan “Finanzas” o “Precio de Internet”; el primero es una señal de alerta más grande que el segundo, especialmente si no se indica un precio en efectivo.

Motorhub, Inc.Motorhub, Inc.

Cualquier declaración que diga “El precio es reflectante después de $ 1,995 de descuento”, o algo similar, es una señal de que verá un aumento en el precio de venta cuando ingrese. Llame al distribuidor con anticipación para confirmar si este es el caso; Una redacción diferente podría significar que el precio simplemente asume que pagará tanto dinero si financia. Mantenga los ojos abiertos, y si el precio parece demasiado bueno para ser verdad, podría serlo.

Para que conste, compré un Honda Fit EX 2018 en un concesionario local. Después de usar todos esos diferentes sitios de compra de automóviles, descubrí que Cruz fue el más útil. Parece basar sus listados en los inventarios de los distribuidores a través de los registros del DMV y los historiales de servicio que aparecen en el informe de CarFax. Los Fits de último modelo tienden a venderse rápidamente donde estoy (los hatchbacks tontos son increíblemente útiles para conducir en la ciudad debido a su tamaño y agilidad), y obtuve una línea sobre el que quería antes de que subiera oficialmente porque estaba en la lista de inventario. .

Además, aparte de los precios engañosos, si un concesionario no le ofrece un informe de CarFax o AutoCheck a pedido, considérelo también una señal de alerta. Son la mejor manera de ver si un automóvil usado ha tenido un accidente o ha tenido problemas mecánicos en el pasado. Casi todos los concesionarios que he consultado me han ofrecido uno de los dos de forma gratuita para que pueda comprobar el historial del coche.

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