Cómo ocultar su dirección IP

Todos somos individuos dignos de amor, pero también somos números. Considere: Cuando nació, le dieron un nombre y un número de seguro social. Cuando consiguió un automóvil, obtuvo un número de licencia de conducir. Y cuando se conecta, recibe una dirección IP. La mayoría de nosotros intenta mantener estos números privados para proteger nuestra privacidad, pero su dirección IP es angustiosamente pública, por defecto. Hay muchas formas de ocultar o cambiar este número, como usar una VPN, y es mucho más fácil de lo que piensa.

¿Qué es una dirección IP?

En pocas palabras, una dirección IP es el identificador que permite enviar información entre dispositivos en una red. Al igual que la dirección de su casa, contiene información de ubicación y hace que los dispositivos sean accesibles para comunicarse.

Estas no son direcciones aleatorias; son producidos y asignados matemáticamente por la Autoridad de Números Asignados de Internet (IANA), una división de la Corporación de Números y Nombres Asignados de Internet (ICANN). Estas son las mismas personas responsables de clasificar los nombres de dominio y otros factores críticos para la comunicación por Internet.

La asignación de estas direcciones tampoco es aleatoria. IANA no le proporciona directamente una dirección IP. En cambio, ellos asignar bloques de números a diferentes regiones. Por ejemplo, Estados Unidos tiene 1.541.605.760 direcciones asignadas, que es aproximadamente el 36 por ciento de todas las direcciones IP disponibles (al menos, bajo IPv4, a diferencia de IPv6, pero esa es una historia para otro momento). Mientras tanto, el Vaticano tiene apenas 17.920 direcciones. Esto es probablemente más de lo que necesitará saber sobre las direcciones IP, pero ahora puede impresionar a sus amigos con estos prácticos datos sobre las redes papales.

Mantenlo en secreto, mantenlo seguro

Debido a que hay un número finito de direcciones IP (4,294,967,296, bajo IPv4) y solo algunas disponibles por ubicación, los simples mortales como usted y yo generalmente no tienen que preocuparse por nuestras direcciones IP. Nuestros ISP nos los asignan (ya veces los revocan y reciclan), nuestros enrutadores los usan y continuamos felices hasta que necesitamos cambiar algo.

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Aunque muy pocos de nosotros estamos realmente a cargo de nuestras propias direcciones IP, hay algunas formas de forzar un cambio. Busque en Internet y encontrará todo tipo de palabras mágicas de línea de comandos arcanas que, supuestamente, le darán una nueva dirección. Incluso hay algunos sitios web que pueden hacer lo mismo. También puede desconectar su módem por un período de tiempo y ver si su ISP le asigna una nueva dirección cuando vuelva a conectarse. O puede llamar a su ISP directamente y pedir una nueva dirección, pero eso puede llevar a algunas preguntas tediosas.

En lugar de cambiar su IP, probablemente sea más fácil simplemente ocultarla.

Escóndete a plena vista, usa una VPN

Cuando apunta su navegador a un sitio web, una solicitud sale de su computadora, se dirige al servidor donde reside el sitio web y regresa con la información que ha solicitado. En el camino, la información de ubicación e identificación se intercambia y, a veces, es interceptada por atacantes, fisgones, anunciantes y agencias gubernamentales entrometidas.

Con una red privada virtual, o VPN, se agrega otra capa a la ecuación. En lugar de ponerse en contacto directamente con los servidores de un sitio web, la VPN crea un túnel encriptado entre usted y el servidor del servicio VPN, que a su vez se conecta a la Internet pública y recupera la información que solicitó normalmente. Esto pasa de regreso a través del túnel a su computadora, asegurando que nadie pueda interceptar su tráfico web y que un observador verá la dirección IP de la VPN y no la suya.

Los mejores servicios de VPN van más allá y brindan bonificaciones como bloqueo de anuncios, protección contra malware y protección adicional para otros dispositivos. Algunas VPN, como TorGuard, incluso ofrecen direcciones IP estáticas a la venta. A diferencia de la dirección asignada por su ISP o adquirida por su conexión VPN, esta es una dirección permanente, pero generalmente restringida a ciertos países.

El uso de VPN agrega un paso adicional a su navegación web y eso generalmente significa una experiencia más lenta. Pero mis extensas pruebas prácticas han demostrado que los proveedores de VPN de primer nivel lo ralentizarán solo marginalmente. Si tiene una conexión lo suficientemente buena, es posible que ni siquiera note la diferencia. De hecho, la VPN más rápida que he probado en realidad mejoró las velocidades de carga y descarga.

¡Y no olvidemos tus dispositivos móviles! También tienen direcciones IP. Y probablemente los esté usando en una variedad más amplia de ubicaciones que la computadora de su hogar, incluso en puntos de acceso Wi-Fi públicos. Si bien usar una VPN en un dispositivo móvil puede ser un poco molesto, es bueno usar al menos una cuando se conecta a una red en la que no confía completamente. Todas las principales empresas de VPN tienen aplicaciones de VPN para Android y también para iPhone.

En general, las aplicaciones de VPN son idénticas independientemente de la plataforma. Sin embargo, existen algunas diferencias con las aplicaciones VPN para iPhone. Apple dificulta un poco el uso de ciertos protocolos VPN en dispositivos iOS. Afortunadamente, los desarrolladores están cumpliendo ese desafío y brindan las mejores y más seguras opciones para todos.

Si bien la mayoría de los servicios de VPN que he revisado tienen una tarifa de suscripción, algunos no. Hay muchas VPN gratuitas disponibles, aunque muchas operan con restricciones de datos y otras funciones.

¿Por qué el secreto?

Hay muchas razones para esconderse en línea. Las direcciones IP se pueden utilizar para discernir su ubicación física y, a veces, pueden hacerlo con precisión notable. Estas direcciones también actúan como identificadores personales, un poco como un número de teléfono, lo que permite a los anunciantes y adversarios rastrearte en línea. También se pueden utilizar para lanzar ataques dirigidos contra ti.

Incluso puede estar escondiéndose de un gobierno vigilante u opresivo. Es muy probable que los periodistas oculten sus direcciones IP cuando informan en áreas peligrosas o sobre temas delicados. Por supuesto, no estoy animando a nadie a violar las leyes locales, pero quiero que la gente sepa cómo mantenerse a salvo, en caso de que surja la necesidad.

Ocultar su dirección IP a través de VPN también hace posible ver contenido bloqueado por región. La BBC, por ejemplo, ofrece transmisión gratuita si vive en el Reino Unido. Si desea ver desde otro país, simplemente conéctese a un servidor VPN en Londres y su tráfico parecerá ser británico. Lo mismo ocurre con los servicios de transmisión como Netflix, que tienen diferentes ofertas de contenido según su país. Debido a esto, Netflix bloquea las VPN y VPNS intenta seguir trabajando para mantener Netflix accesible.

Cifrar su tráfico con una VPN también dificultará que su ISP bloquee ciertos tipos de tráfico. Los usuarios de BitTorrent, por ejemplo, pueden querer usar una VPN para evitar que se bloqueen sus descargas. La mayoría de los servicios de VPN permiten el tráfico BitTorrent y el intercambio de archivos en general, pero no es universal. Asegúrese de no infringir los términos de servicio de la VPN cuando comience a extraer semillas.

Tor y más allá

Incluso con una VPN, sus datos se mueven en una línea más o menos recta entre su computadora y las cosas en Internet. Pero cuando hace que su camino sea más tortuoso, no solo oculta su dirección IP, sino que también se vuelve mucho más difícil de encontrar.

Tor, que es la abreviatura de The Onion Router, utiliza una serie de computadoras distribuidas por todo el mundo para ocultar su dirección IP y hacer que su rastro digital sea más difícil de seguir. En lugar de una sola solicitud desde el punto A (su hogar) hasta el punto B (el servidor del sitio web) y viceversa, su computadora envía solicitudes en capas, cada una encriptada individualmente. Luego, se le transmite desde el nodo Tor al nodo Tor (de A a C a R a Z y finalmente a B) antes de finalmente salir de la red y llegar a su destino.

Incluso si alguien interceptó su tráfico entre nodos, las capas de cifrado garantizan que solo puedan discernir los saltos anteriores y siguientes, y aún así no sabrán dónde comenzó la cadena o dónde terminó. La teoría es que el atacante tendría que mapear todo tu camino a través de la red Tor para descubrir quién eres. Por supuesto, no todo funciona perfectamente en el mundo real, pero Tor es muy transparente sobre sus limitaciones y trabaja activamente para mejorar la red.

Tor se asocia con mayor frecuencia con sitios web secretos y sórdidos de la Dark Web, como Facebook. Pero también es una de las mejores herramientas de anonimato que existen, y la utilizan todos los días personas preocupadas por la seguridad y otras personas que buscan evitar las restricciones de la opresiva censura del gobierno. También es gratis.

Si Tor parece el camino a seguir, pero no quiere perder el tiempo con los relés y las solicitudes de cebolla, simplemente descargue el navegador Tor. Esta es una versión personalizada especial de Firefox que hace que acceder a Tor sea muy fácil. Pero aunque use una VPN mayo afectar sus velocidades de navegación, el uso de Tor definitivamente ralentizará su velocidad de navegación web.

Si el navegador Tor no es lo tuyo, NordVPN ($ 89 por plan de dos años con regalo de bonificación en NordVPN) también ofrece Tor sobre VPN, para una protección adicional. Con este tipo de funciones especializadas, es fácil ver por qué es un ganador de Editors ‘Choice.

Hay muchas razones por las que puede querer ocultar su dirección IP. Afortunadamente, también existen muchas técnicas, aplicaciones y servicios que pueden ayudarlo a hacerlo. Si bien algunos de ellos pueden parecer arcanos y aterradores, rápidamente se vuelven más fáciles de usar y más poderosos, como verá si explora los enlaces en esta historia.

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