Cómo funcionan los auriculares con cancelación de ruido (y cómo los probamos)

Bose presentó por primera vez sus auriculares QuietComfort en 2000 y, desde entonces, el mundo de la cancelación activa de ruido (ANC) a nivel de consumidor ha crecido exponencialmente. Cada año, probamos decenas de auriculares y audífonos que prometen bloquear los sonidos del mundo que te rodea, ya sea el estruendo de un avión despegando o un compañero de trabajo hablador con un teclado mecánico. Pero, ¿qué es exactamente la cancelación de ruido y cómo la probamos? Estamos aquí para ayudarlo a comprender lo que ANC puede y no puede hacer, y lo que buscamos en las pruebas para determinar los mejores modelos que puede comprar.

Cancelación pasiva de ruido (o aislamiento de ruido)

Los auriculares y audífonos casi siempre están diseñados para bloquear el ruido exterior de alguna forma. La cancelación activa de ruido utiliza circuitos complicados (que explicaremos a continuación), pero esa no es la única forma de hacerlo.

La cancelación pasiva de ruido, o aislamiento de ruido, utiliza materiales e ingeniería física para aislar manualmente sus oídos de los ruidos externos. Los tapones para los oídos brindan un aislamiento pasivo del ruido, al igual que la mayoría de los auriculares intracanales gracias a la forma en que sus puntas de silicona o espuma se ajustan a sus oídos. Los auriculares para colocar sobre la oreja (circumaurales) también pueden proporcionar aislamiento pasivo del ruido, utilizando los cascos para crear un sello confiable alrededor de la oreja para bloquear una franja decente de ruido ambiental, mejorado con materiales como espuma viscoelástica. Los auriculares ANC a menudo se basan en estos elementos para ayudar a bloquear el ruido además de los circuitos que utilizan.

Auriculares con cancelación de ruido Bose 700Los auriculares con cancelación de ruido Bose 700 ofrecen la mejor cancelación activa de ruido que puede obtener ahora mismo

Entonces, ya sea que estemos hablando de audífonos con sellado de canales o audífonos circumaurales, comienza con el aislamiento del ruido antes de que entren en juego circuitos ANC más complicados.

La clave para la cancelación activa de ruido: audio inverso

El concepto básico de cómo funciona la cancelación activa de ruido es simple. Piense en una onda sinusoidal en un gráfico, con la altura de su arco en territorio positivo. Ahora, imagine exactamente lo contrario de eso, con su punto más bajo alineado con el pico de la onda sinusoidal positiva. Al igual que sumar 1 a -1 da como resultado 0, estas dos ondas se anulan entre sí. Entonces, si las ondas representan señales de audio, esencialmente se anulan entre sí, creando silencio.

Ondas sinusoidales en un gráficoPiense en la cancelación de ruido como el lugar donde las ondas sinusoidales azul y verde se encuentran en este gráfico, cancelando entre sí

Eso es lo que es ANC. Los micrófonos integrados en los auriculares ANC capturan los ruidos circundantes, y los circuitos de procesamiento de audio toman esos ruidos y generan su inverso para cancelarlos en tiempo real.

Si todos los sonidos que nos rodean fueran tan simples y predecibles como las ondas sinusoidales, la cancelación activa de ruido sería fácil de implementar, más barata de fabricar y altamente efectiva casi todo el tiempo. Pero el sonido rara vez es tan estable como eso, y su complejidad puede dificultar que los circuitos de cancelación de ruido generen una inversa precisa. ANC generalmente funciona bastante bien para sonidos constantes, como el zumbido de una unidad de aire acondicionado o el retumbar de un avión. Es más difícil crear con precisión inversas para sonidos que varían bastante en tono y volumen, como alguien cantando, o un sonido de percusión, como alguien aplaudiendo.

Además de eso, mientras que los sonidos de baja frecuencia son relativamente fáciles de crear ondas inversas, las frecuencias más altas son más difíciles de ajustar. Dado que ANC funciona mejor en frecuencias bajas y sonidos estables, los fabricantes utilizan algunos trucos adicionales para marcar los agudos y los sonidos transitorios.

Un truco que vemos a menudo, especialmente en pares de auriculares con cancelación de ruido menos costosos, es que los fabricantes insertarán un silbido similar al ruido blanco en la señal que enmascara de manera efectiva las frecuencias que los circuitos no pueden eliminar. Sin embargo, esto no es cancelación de ruido, es creación de ruido, y lo notamos en nuestras reseñas cada vez que lo escuchamos.

Cancelación de ruido activa frente a cancelación de ruido adaptativa

Aparentemente, la cancelación de ruido adaptativa se refiere a la cancelación de ruido activa que se adapta a los sonidos que está escuchando en tiempo real para crear la mejor cancelación de ruido posible para ese entorno. Si eso le suena mucho a la definición básica de ANC, no se equivoca. Después de todo, ANC debe ser adaptable, de lo contrario no funcionaría. Pero algunas empresas están impulsando la idea de que su cancelación de ruido puede indicar dónde se encuentra y ajustar cómo se comporta el circuito en consecuencia. Los modelos recientes de Sony, por ejemplo, funcionan con una aplicación que tiene la capacidad de “aprender” los entornos que frecuenta y ofrece el mejor ANC para esas áreas.

No importa cuán avanzado suene todo esto, en el fondo, es lo que se supone que debe hacer todo ANC. ANC no debería funcionar solo en las estaciones de tren, tiene que funcionar en todas partes. Eso requiere enviar el mejor resultado basado en análisis de audio en tiempo real de micrófonos que monitorean constantemente su entorno.

Entonces, para decirlo sin rodeos, la tecnología siempre está mejorando y los fabricantes deben inventar una jerga para comercializar y diferenciarla de las versiones anteriores. Entonces, sí, lo que se llama cancelación de ruido adaptativa es en general una mejora con respecto a ANC de años anteriores, pero con diversos grados de rendimiento y consistencia, y un poco de habilidad para vender.

Sony WH-1000XM4Muchos auriculares con cancelación de ruido (como el Sony WH-1000XM4 que se muestra aquí) ofrecen un modo ambiental que le permite escuchar su entorno.

Problemas comunes de cancelación de ruido

Como mencionamos anteriormente, el silbido es algo a tener en cuenta y un problema común entre los auriculares de bajo costo. Otra señal de alerta es el impacto de la cancelación de ruido en la salida de audio de un par de auriculares determinado. Encender y apagar el ANC no debería cambiar la firma del sonido, y en los modelos de alta calidad, no lo hace. Pero hemos probado muchos auriculares ANC que tienen problemas a este respecto. A veces, el cambio en la firma del sonido es muy sutil, pero muchos pares más baratos suenan muy diferentes cuando el ANC está encendido, y es mejor evitar esos modelos.

La presión en el oído es otro problema. Los cambios de presión percibidos causados ​​por la ANC varían no solo de un auricular a otro, sino de una persona a otra. Un par podría sentirse bien para mí, pero profundamente incómodo en tu cabeza. Todos estamos construidos de manera diferente, por lo que siempre que sea posible, es ideal que pruebes los auriculares por ti mismo para asegurarte de que la presión en el oído no te moleste. Confiar en lo que dice una revisión es útil hasta cierto punto, pero en última instancia, no puedo saber si sus oídos reaccionarán de la misma manera que los míos a la cancelación de ruido de un par de auriculares en particular.

Cómo probamos la cancelación de ruido

Lo crea o no, nuestro proceso de prueba para auriculares con cancelación de ruido sigue siendo prácticamente el mismo durante la pandemia de COVID-19 que en años anteriores. Después de todo, no estábamos tomando un vuelo a campo traviesa cada vez que probamos un nuevo par de auriculares. Y aunque la ciudad de Nueva York, donde realizamos nuestras pruebas, es más silenciosa de lo habitual, las pruebas en la calle son solo una pequeña parte de cómo determinamos la eficacia de los auriculares ANC. Para decir definitivamente qué par maneja mejor qué frecuencias, necesitamos consistencia, y no podemos conseguirlo fácilmente en las calles.

Entonces, para la mayor parte de nuestras pruebas, usamos los mismos archivos de sonido, a los mismos niveles de volumen, a través de los mismos altavoces, en la misma habitación tratada acústicamente para generar ruido. Probamos con archivos de sonido de retumbos de baja frecuencia, archivos de barridos de alta frecuencia y grabaciones de restaurantes ruidosos y entornos de oficina. También sometemos los auriculares a pruebas de esfuerzo, reproduciendo archivos de sonido a niveles de volumen altos que ningún par logrará cancelar por completo, para determinar qué tan efectivos son en condiciones extremas.

Apple AirPods ProLos AirPods Pro de Apple llevan la cancelación de ruido de primer nivel a un verdadero diseño inalámbrico

Al comparar la forma en que los auriculares manejan estos archivos de sonido, así como el ruido exterior, podemos obtener una lectura sobre qué modelos son más efectivos para recuperar el ruido. La respuesta no siempre es sencilla; algunos pares son mejores que otros para eliminar rangos de frecuencia específicos, algunos son inconsistentes y algunos lo hacen mejor en un nivel de volumen pero notablemente peor en otro.

Luego, está el problema del silbido antes mencionado, que probamos en una habitación excepcionalmente silenciosa. Nuestro espacio de prueba semi-insonorizado y tratado acústicamente es ideal para esto, ya que nos permite escuchar el silbido sin ningún ruido exterior. Cuando se agrega un silbido audible a la señal de audio en una habitación súper silenciosa, la activación del ANC en realidad parecerá hacer las cosas más ruidosas, no más silenciosas.

Obviamente, todas estas pruebas se realizan sin que se reproduzca música a través de los auriculares, pero también probamos el rendimiento del audio, tanto para ver cómo suenan los auriculares como para ver si el ANC altera la firma del sonido en absoluto. Después de todo, estos son auriculares, y cómo suenan es tan importante como qué tan bien bloquean los sonidos externos. Para obtener más información sobre cómo evaluamos el rendimiento del audio, consulte nuestra historia sobre cómo probamos los auriculares.

Finalmente, una vez que se realizan todas nuestras pruebas, consideramos la cancelación de ruido y el rendimiento del audio, además de otros factores, como el precio y la experiencia del usuario, para determinar una calificación. Probamos la mayoría de los auriculares con cancelación de ruido principales (y no tan importantes) del mercado, y cada una de nuestras revisiones es una inmersión profunda en todos los aspectos de su rendimiento.

Para ver nuestros modelos favoritos actuales, consulte nuestras guías sobre los mejores auriculares con cancelación de ruido, los mejores auriculares inalámbricos verdaderos con cancelación de ruido y una comparación directa de los mejores modelos ANC del mercado en este momento.

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *