¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

Probablemente comprenda cómo se compra y vende Bitcoin en un mercado, pero es más complicado cuando hablamos de cómo se crean las monedas digitales. Aquí es donde entra en juego la minería de Bitcoin, el proceso mediante el cual se fabrican o “acuñan” nuevas unidades de la moneda y se introducen en el mercado. Pero, ¿cómo funciona el proceso y por qué es tan malo para el medio ambiente? Aquí tiene todo lo que necesita saber.

¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

minero impresionante

Minero impresionante

A diferencia de un banco físico centralizado, Bitcoin actúa como un libro mayor bancario descentralizado, un registro de transacciones que se mantiene en varias ubicaciones a la vez y que los contribuyentes de la red actualizan. Ese registro se llama blockchain. La cadena de bloques se actualiza agregando nuevos bloques de datos a esa cadena, que contiene información sobre las transacciones de Bitcoin.

Para agregar un bloque de nuevas transacciones a la cadena, los mineros deben calcular los números aleatorios correctos que resuelven una ecuación compleja que ha generado el sistema blockchain. Una vez que lo hacen, un conjunto de reglas escritas en el código de Bitcoin otorga al minero una cierta cantidad de Bitcoin. Este, en pocas palabras, es el proceso de minería, pero se vuelve más complicado que eso.

Los mineros utilizan plataformas de minería caras y complejas para realizar estos cálculos, y cuanta más potencia de cálculo tenga, más fácil será extraer Bitcoin. El procesamiento rápido significa más conjeturas sobre la solución correcta a la ecuación de la cadena de bloques y una mejor oportunidad de encontrar la respuesta correcta. El problema es que los mineros tienen que ser los primeros en llegar a la respuesta o no obtienen la recompensa, aunque aún prestan su poder de cómputo a la red.

Una vez que un minero encuentra esa respuesta, se agrega un grupo de transacciones (o bloque) al libro mayor. El minero que resolvió la ecuación es recompensado con Bitcoin y cualquier tarifa por las transacciones que se agregan al libro mayor de blockchain. Luego, todo el proceso comienza de nuevo hasta que alguien encuentra la solución a la siguiente ecuación para que se pueda agregar el siguiente bloque.

¿Qué es una plataforma minera?

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Un equipo típico incluirá todos los componentes de una PC: placa base, CPU, GPU, RAM, almacenamiento y fuente de alimentación. A medida que la minería ha evolucionado, la gente ha creado configuraciones más complejas y equipos especializados diseñados para maximizar la capacidad de procesamiento. Los primeros mineros usaban sus computadoras personales con solo la potencia de procesamiento de una CPU a su disposición.

Sin embargo, dado que puede llevar mucho tiempo extraer incluso una sola unidad de Bitcoin, los mineros han tenido que actualizarse a lo largo de los años. Eso significa varias tarjetas gráficas de alta gama, agrupadas, para procesar más ecuaciones a la vez. A su vez, esto requiere más energía, mejor enfriamiento y una forma de ventilar todo ese calor, lo que a menudo aumenta el precio de la minería. El aumento de la demanda de tarjetas gráficas entre los mineros ha contribuido a su mayor escasez durante la pandemia de COVID-19 y la posterior subida de precios en el mercado secundario.

Otra opción que se ha vuelto popular es invertir en hardware de minería preconfigurado, como un Circuito Integrado de Aplicacion Especifica (ASIC) minero. Se trata esencialmente de bancos de microprocesadores con un sistema de refrigeración. Las personas también se unen para formar grupos de minería que combinan su poder de procesamiento y luego dividen las recompensas por los bloques que extraen.

¿Qué es una tasa de hash?

tasa de hash

(Fuente: blockchain.com)

Las preguntas generadas por el sistema que responden los mineros de Bitcoin se denominan ecuaciones de “prueba de trabajo”. Para responder correctamente a la pregunta, los mineros deben producir el número hexadecimal correcto de 64 dígitos para resolverlo. El primer minero que adivine correctamente un número, o hash, al valor del objetivo o por debajo del mismo, obtiene la recompensa por ese bloque. Por supuesto, si un minero quiere ganar dinero, necesita tener una plataforma capaz de calcular el hash antes que nadie. Aquí es donde entra en juego la tasa de hash.

La dificultad de resolver cada nuevo problema de prueba de trabajo no proviene de la ecuación en sí, sino de cuántas respuestas posibles tiene que atravesar una máquina para adivinar el hash correcto. Ese cálculo constante requiere inmensas cantidades de energía y potencia, especialmente en el caso de las granjas mineras que utilizan bancos de plataformas mineras que funcionan las 24 horas del día para extraer nuevos bitcoins.

Básicamente, una tasa de hash es la cantidad de conjeturas por segundo que puede administrar su equipo. Dependiendo de la potencia de procesamiento que tenga el equipo de minería de alguien, pueden calcular respuestas a una determinada tasa de hash, que puede ser cualquier cosa, desde megahashes por segundo (MH / s) hasta gigahashes por segundo (GH / s), todos los hacia arriba a través de terahashes por segundo (TH / s).

¿Cuánto dinero puedes ganar con la minería de Bitcoin?

valor bitcoin

(Fuente: Google)

Dada la complejidad de la operación, es posible que se pregunte cómo los mineros pueden obtener ganancias. Bitcoin fue diseñado para volverse más difícil de extraer a medida que se unen más personas. La tasa de recompensa también se reduce a la mitad por cada 210,000 bloques agregados a la cadena de bloques. Eso tiene un promedio de aproximadamente cada cuatro años.

Bitcoin también tiene un suministro limitado; sólo existirán 21 millones de unidades. Al momento de escribir este artículo, se han acuñado más de 18 millones de unidades hasta ahora. Debido a la disminución de la recompensa y al aumento del nivel de dificultad, todavía se necesitará hasta alrededor del año 2140 para acuñar todas las acciones de Bitcoin.

A pesar de los desafíos, los mineros todavía lo ven como una inversión que vale la pena. A partir de noviembre de 2021, la recompensa por extraer un bloque es de 6.25 bitcoins. Y al momento de escribir este artículo, una sola unidad de Bitcoin equivale a más de $ 50,000, por lo que estamos buscando un retorno de casi $ 400,000 por un bloque, dependiendo de la tasa de conversión del día.

Dicho esto, todavía es bastante difícil obtener ganancias. Entre los costos de la energía, el precio de las plataformas mineras especializadas y la volatilidad de Bitcoin, existe una fuerte barrera de entrada al mercado actual.

¿Por qué es necesaria la minería?

multiminer

MultiMiner

Dado que Bitcoin sigue siendo una forma de moneda, debe intercambiar mano de obra por pago. La minería de Bitcoin sirve para este propósito, pero también ayuda a mitigar ciertos problemas que son exclusivos de la moneda digital. Por ejemplo, no puede darle la misma factura de $ 5 a alguien varias veces, o seguir debitando la misma cantidad de su cuenta corriente un número infinito de veces. O físicamente ya no tienes el dinero o el banco no te permitirá retirar más de lo que tiene registrado.

La minería de Bitcoin no solo agrega nueva moneda al grupo, sino que también verifica las transacciones que ya se han realizado utilizando el libro mayor descentralizado de la cadena de bloques. Si no hubiera un libro mayor para las criptomonedas, las personas podrían gastar ilícitamente la misma cantidad varias veces, lo que se conoce como doble gasto, sin forma de saber si realmente tenían la moneda para respaldar sus transacciones. Esto fue un estafa común cuando Bitcoin comenzó.

Y debido a que Bitcoin usa la cadena de bloques en lugar de un banco convencional, debe haber una forma de realizar un seguimiento de las transacciones sin permitir que ninguna persona las falsifique u oculte. Por eso es tan importante tener varias copias simultáneas del libro mayor. Resolver ecuaciones de prueba de trabajo ayuda a verificar las transacciones en la cadena de bloques al agregarlas al registro.

Cada vez que se actualiza la cadena de bloques, todo el libro mayor se actualiza para todos en la red, por lo que todos los mineros siempre tendrán la versión más actualizada del libro mayor. Esto ayuda a mantener la integridad del libro mayor y eliminar las discrepancias.

¿Cuál es el costo ambiental de la minería criptográfica?

consumo de energía

(Fuente: Digiconomist)

Si bien muchos han acudido en masa a la minería criptográfica como una forma de generar ingresos, el proceso se ha vuelto costoso y requiere mucho tiempo. Dado que ahora hay tanta gente involucrada en la extracción de nuevas monedas, también se necesita mucha más potencia de cálculo para extraer un bloque que en el pasado.

De acuerdo a Digiconomista, una sola transacción de Bitcoin toma 1,544 kWh, lo que equivale a 53 días de energía para un hogar promedio de EE. UU. Sume todas las transacciones que ocurren en todo el mundo, y se cree que el costo energético de la minería criptográfica es mayor que en algunos países. Esto llevó a Tesla a dejar de aceptar Bitcoin como forma de pago, a que las autoridades de Malasia destruyeron públicamente las plataformas mineras y a que China prohibiera por completo toda la minería y el comercio.

La minería criptográfica ciertamente tiene sus problemas, pero también tiene un propósito. Crea nuevas unidades de moneda y mantiene la integridad del libro mayor de blockchain, lo que ayuda a prevenir transacciones ilícitas. Si ese propósito justifica el costo ambiental es un tema de debate. Si bien se están realizando esfuerzos para hacer que la minería sea más respetuosa con el medio ambiente, otras monedas digitales, como Ethereum, planean eliminar por completo el proceso de minería.

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