Cómo enseñar a sus hijos a estar seguros en línea

Cuando era adolescente, mi mundo en línea se limitaba a rastrear Star Trek tableros de mensajes y salas de chat de anime, buscando personas de mi edad para hablar sobre mis intereses muy específicos. Mis padres me permitieron vagar libremente por Internet, pero no me alejé mucho. Usé principalmente herramientas en línea para el trabajo escolar y la mayoría de mis mensajes de chat eran de amigos de la escuela. Mis padres hicieron un trabajo mínimo al monitorear mi actividad en línea. Recuerdo que mi padre me advirtió que no aceptara transferencias de archivos de extraños, pero más allá de eso, era libre de explorar todo lo que me apeteciera.

El panorama en línea de hoy es muy diferente del mundo de principios de la década de 2000. Junto con la abundancia de pornografía y depredadores en los espacios sociales en línea, también hay muchas otras actividades dañinas que acechan justo debajo de la superficie, en forma de esquemas criminales dirigidos específicamente a los niños. Enseñar a los niños a navegar de forma segura por Internet va más allá de instalar un software de control parental invasivo en sus dispositivos para bloquear sitios pornográficos. Los delincuentes astutos pueden eludir los parámetros de control de los padres utilizando la ingeniería social para atraer a los niños a sus trampas.

Riesgos en línea para niños

Según un reciente Informe del Centro de Delitos en Internet del FBI, los delitos contra los niños aumentaron un 144 % en 2020. Además, entre 2015 y 2020, el FBI recibió cerca de 10 000 informes sobre delitos en línea dirigidos a niños, por un total de más de $2 millones en pérdidas financieras. En un informe separado de la compañía de seguridad cibernética Surfshark, la compañía descubrió que 6 de cada 10 niños entre las edades de 8 y 12 años enfrentan riesgos cibernéticos en línea. Ese mismo informe muestra que educar a los niños sobre el impacto de las amenazas cibernéticas es una forma efectiva de mitigar algunos de los peligros.

Amenazas de ingeniería social

Recientemente conversé con Povilas Junas, gerente de investigación de Surfshark (revisamos el software VPN de la compañía, Surfshark VPN) sobre algunos de los riesgos específicos que enfrentan los niños y el papel de la educación en seguridad cibernética en la creación de un mundo más seguro para todos en línea. Junas me dijo que es importante enseñar a los niños a detectar esquemas de ingeniería social. “Los niños pueden ser un poco más ingenuos y más susceptibles a la presión”, dijo. “Digamos que te presentas como oficial de policía en línea. Es posible que pueda engañar a un niño para que proporcione información clave sobre sí mismo o sus padres”.

De manera similar a las estafas de citas en línea, los ciberdelincuentes se hacen pasar por cualquier persona que deseen en línea para obtener dinero o información personal valiosa con el fin de robar la identidad, y los niños, especialmente los más pequeños, pueden caer en la trampa. Es imperativo que los adultos dejen en claro que no todos son quienes dicen ser en línea y que adviertan a los niños que participen en todas las conversaciones con una buena dosis de escepticismo.

Mantenerse seguro en el juego y más allá

El mundo de los juegos en línea también está plagado de esquemas criminales dirigidos a niños. Junas dijo: “Hay compras en el juego. Los niños están acostumbrados a intercambiar bienes y servicios por dinero, pero es posible que no puedan distinguir a los vendedores oficiales de los vendedores del mercado negro”.

Si le confía a su hijo su tarjeta de crédito, enséñele cómo y cuándo usarla en línea. Anímelos a que solo compren juegos de proveedores oficiales autorizados y a que eviten que alguien les pida que paguen por bienes o servicios de juegos a través de chat o sitios de redes sociales. Los estafadores pueden usar enlaces de phishing para atraer a los niños a que den información o dinero a través del chat en el juego o mensajes SMS. Enséñele a su hijo a no abrir enlaces de extraños y a verificar enlaces inesperados de amigos a través del chat de voz.

Asegúrese de que sus hijos sepan mirar de cerca las direcciones web familiares. Los estafadores instalan sitios web que se parecen a los principales sitios minoristas de juegos o sitios de redes sociales, pero con sutiles diferencias ortográficas. Por ejemplo, si eres fanático de BTS y quieres estar al tanto de las actividades de la banda, puedes visitar Weverse.co. Hasta hace muy poco, la versión .com más común de esa dirección redirigía a un sitio de cámaras de sexo explícito.

Cómo hablar con los niños sobre la seguridad en línea

Hay muchos recursos en línea que pueden ayudarlo a hablar con sus hijos sobre ciberseguridad. Él Centro de Seguridad en Internet tiene enlaces a varios programas para niños, cuidadores y educadores. El gobierno de los EE.UU. Agencia de Ciberseguridad y Seguridad de la Infraestructura también tiene una serie de guías y consejos para padres y maestros que desean ayudar a los niños a protegerse en línea.

Junas me dijo que, además de presentarles a los niños los recursos informativos de seguridad cibernética, es importante establecer una línea abierta de comunicación con los niños con respecto a su actividad en línea. Él dijo: “Se trata de generar confianza. Básicamente, los niños necesitan confiar en los adultos en sus vidas para que puedan venir y compartir sus dudas sobre situaciones difíciles en las que no saben cómo comportarse o reaccionar”.

Junas continuó diciendo que no existe un enfoque único para la crianza de los hijos o la educación de los niños sobre la seguridad en línea. Debe adaptar su mensaje a cada niño en particular y ser consciente de sus necesidades. “Cuando comienzas con niños de seis años, puedes hablar sobre cosas básicas y aplicar un poco más de control”, dijo. “Tienes una computadora en un área común para que puedas observar lo que está sucediendo. A medida que crecen, tal vez les des más libertad”.

Una manera fácil de bloquear contenido explícito en línea es usar aplicaciones de control parental. Si le desanima la idea de pagar para instalar un software de control parental de terceros en la computadora o dispositivo móvil de su hijo, Apple, Google y Microsoft tienen configuraciones de control parental gratuitas integradas directamente en sus plataformas. Dicho esto, el software de control parental solo puede hacer mucho para proteger a los niños en línea. Hacer que los niños sean conscientes de los esquemas de phishing, los estafadores y las técnicas de ingeniería social puede ahorrarles a todos muchos problemas y dinero a largo plazo.

Para obtener más información sobre los niños y la seguridad en línea, puede leer nuestra historia, 10 cosas que todo padre con un niño conectado debe saber.

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