Cómo echar un vistazo al eclipse solar de este verano

Si te perdiste el eclipse solar de agosto pasado, o lo atrapaste y estás ansioso por repetir la experiencia, tendrás otra oportunidad de pasar unos preciosos minutos bajo el sol totalmente eclipsado este verano.

Por supuesto, el eclipse del 2 de julio no estará tan convenientemente ubicado para los norteamericanos como el evento del año pasado, en el que la sombra de la Luna atravesó los Estados Unidos desde Oregón hasta Carolina del Sur. La mayor parte de la acción esta vez será en América del Sur, a saber, Chile y Argentina, y ninguna parte de los EE. UU. Presenciará ni siquiera un eclipse parcial. Pero dará a algunas almas intrépidas la oportunidad de presenciar uno de los espectáculos más grandiosos de la naturaleza desde una parte distante del mundo.

Los eclipses solares totales no son inusuales; uno ocurre en algún lugar del mundo cada año y medio aproximadamente. Pero por cada uno que pasa por áreas muy pobladas y de fácil acceso, parece haber dos o tres que se encuentran en su mayoría sobre aguas abiertas o áreas silvestres remotas. Este está en algún punto intermedio; aunque el camino de la totalidad pasa cerca de Buenos Aires, existe una alta probabilidad de nubosidad en el área, con alrededor del 70 por ciento de nubosidad típica de julio. Las ubicaciones más prometedoras se encuentran en el centro y el oeste de Argentina, así como en la costa chilena cerca de La Serena y el interior del Valle del Elqui. Además, muchos recorridos por el eclipse de cruceros cruzarán el camino de la totalidad, y un par de opciones más exóticas también pueden estar disponibles para algunos aventureros.

El eclipse comienza al amanecer en el Océano Pacífico, a unas 1.000 millas al este de la Isla Norte de Nueva Zelanda. La sombra de la Luna se desplaza hacia el noreste, trazando un camino entre la Polinesia Francesa y la isla Pitcairn, y a media mañana sumerge a la pequeña isla Oeno en la oscuridad durante 2 minutos y 51 segundos. El eclipse alcanza su duración máxima de 4 minutos, 33 segundos sobre el mar abierto cerca del punto más al norte de la pista, a unas 1.200 millas al oeste de la costa sudamericana y 450 millas al norte de Rapa Nui (Isla de Pascua). Desde allí, la sombra de la Luna corre hacia el este-sureste, llegando finalmente a la costa chilena al final de la tarde. Después de que la sombra recorre los Andes y Argentina, la totalidad termina al atardecer, justo antes de la costa atlántica de América del Sur.

Solo un puñado de personas verá el eclipse desde Oeno (si el clima lo permite), un atolón deshabitado al que solo se puede acceder con el permiso del Comisionado de la Isla Pitcairn. La mayoría de los cazadores de eclipses del Pacífico verán el evento a bordo de cruceros, principalmente entre Pitcairn y Mangareva en la Polinesia Francesa, que es relativamente accesible.

Además, al menos dos aviones LATAM fletados deben volar en la trayectoria del eclipse. El vuelo de la revista Sky & Telescope interceptará la totalidad de la costa chilena, mientras que el profesor de astronomía Glenn Schneider, quien ha volado o planeado 13 expediciones de eclipses aéreos, está liderando un viaje que volará desde Isla de Pascua para volar a la sombra de la Luna cerca del punto de eclipse máximo, y al volar en la misma dirección en que se mueve la sombra, espera extender la duración de la totalidad para los pasajeros hasta aproximadamente 9 minutos.

Al final de la tarde, la sombra de la Luna finalmente toca tierra nuevamente, en la costa chilena al norte de La Serena. La mayoría de los asistentes al eclipse (varios cientos de miles, según algunas estimaciones) estarán cerca de La Serena y en el interior del Valle del Elqui, donde las perspectivas meteorológicas son algo mejores. La parte norte de la trayectoria del eclipse cruza el desierto de Atacama, y ​​algunos de los grandes observatorios del mundo, incluido el Observatorio La Silla del Observatorio Europeo Austral, experimentarán la totalidad. La sombra luego cruzará los Andes hacia la región argentina de Cuyo, donde las perspectivas climáticas son relativamente buenas, y cruzará ese país antes de que el eclipse termine al atardecer.

Si no puede llegar a este eclipse, en diciembre de 2020 otro eclipse solar total cruzará Chile y Argentina un poco al sur del camino del evento del 2 de julio, esta vez poniendo parte de la Patagonia a la sombra de la Luna, en pleno verano en el hemisferio sur.

Vea más detalles y algunas fotos del autor de eclipses anteriores.

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Compuesto de eclipse solar total

Compuesto de eclipse solar total

Descripción general de la pista Eclipse

Descripción general de la pista Eclipse
Una vista de todo el camino de la totalidad para el eclipse solar del 2 de julio, de Jay Anderson y Jennifer West Eclipsophile sitio de meteorología. El eclipse total comienza en el Pacífico Sur al este de Nueva Zelanda, sigue entre la Polinesia Francesa y la Isla Pitcairn, alcanza su duración máxima de 4 minutos 52 segundos sobre mar abierto, toca tierra en la costa chilena a última hora de la tarde y termina al atardecer al sureste de Buenos Aires cerca de la costa atlántica.

Nubosidad promedio de julio

Nubosidad promedio de julio
Este diagrama, del Eclipsophile El sitio de meteorología de eclipses de Jay Anderson y Jennifer West, muestra la cobertura de nubes promedio de julio a lo largo de la trayectoria del eclipse en América del Sur. Cuando la sombra de la Luna toca tierra al norte de La Serena, Chile, la cobertura de nubes promedia un poco más del 50 por ciento. Se reduce al 40 por ciento en el Valle de Elqui, donde se ubicarán muchos observadores. La cobertura de nubes promedio aumenta a alrededor del 75 por ciento cuando la sombra cruza los Andes, mientras que en el lado argentino de los Andes en la región de Cuyo, con las montañas bloqueando en gran medida los patrones climáticos del Pacífico, la cobertura de nubes cae al 25 por ciento cerca de Bella Vista, aunque en su totalidad. el sol poniente se mantendrá a lo sumo unos pocos grados por encima de los picos, así que elija su ubicación con cuidado. La cobertura de nubes permanece bastante baja a través del centro de Argentina, pero en el este de Argentina, que se ve afectado por los sistemas climáticos del Atlántico, la cobertura de nubes promedio aumenta, alcanzando casi el 70 por ciento cuando la totalidad termina al atardecer al sureste de Buenos Aires.

Atolón de Oeno

Atolón de Oeno
La isla de Oeno, un atolón de coral deshabitado en el grupo de Pitcairn, es la única isla que se encuentra dentro del camino de la totalidad. Oeno, que se ve aquí rodeado por la línea blanca de su arrecife y con Sandy Island en forma de media luna justo en la parte inferior derecha, solo es accesible con el permiso del Comisionado de Pitcairn Island, pero Turismo de las Islas Pitcairn ofrece un viaje de ocho días para ver el eclipse desde Oeno y visitar la isla Pitcairn también. Esta imagen fue tomada desde la Estación Espacial Internacional el 11 de junio de 2005. (Identificación con foto de la NASA: ISS011-E-8644. Imagen cortesía de la Unidad de Teledetección y Ciencias de la Tierra del Centro Espacial Johnson de la NASA.)

Circunstancias del eclipse de la isla de Oeno

Circunstancias del eclipse de la isla de Oeno

Una captura de pantalla de la aplicación SkySafari 5 Pro que muestra las circunstancias del eclipse en la isla de Oeno, con los planetas etiquetados. La estrella brillante en la parte superior derecha del Sol eclipsado es Sirio, mientras que Orión está boca abajo (desde una perspectiva del hemisferio norte) sobre el Sol. Es probable que los asistentes al eclipse solo noten las estrellas y planetas más brillantes.

Anillo de diamantes

Anillo de diamantes

Otra imagen del autor del eclipse solar total del 20 de marzo de 2015 que muestra el llamado anillo de diamantes, en el que el último rayo de luz solar directa, brillando a través de un valle lunar, ilumina una rama de la Luna en el momento antes de la totalidad. Se puede ver un segundo anillo de diamantes cuando termina la totalidad.

Solar Corona

Solar Corona

Esta imagen, también tomada por el autor en el eclipse solar total del 20 de marzo de 2015, muestra la corona solar, la atmósfera sobrecalentada pero tenue del Sol, que rodea el disco de la Luna.

Observatorio Europeo Austral, La Silla, Chile

Observatorio Europeo Austral, La Silla, Chile

La parte norte del camino de la totalidad en Chile cruza el desierto de Atacama, y ​​varios observatorios importantes se encontrarán bajo la sombra de la Luna, sobre todo el Observatorio La Silla del Observatorio Europeo Austral, que experimentará 1 minuto 48 segundos de oscuridad. Aunque algún lugar chileno más cercano a la línea central del eclipse experimentará hasta 45 segundos adicionales de totalidad, muchas personas están abandonando la totalidad prolongada por el ambiente del observatorio; las entradas para el evento público de observación del eclipse de La Silla se agotaron rápidamente. (Foto: capas de tonos rosa y azul detrás del Observatorio La Silla de ESO en Chile. Crédito: B. Wilmart / ESO)

Bella Vista, Argentina

Bella Vista, Argentina

Circunstancias del eclipse para Bella Vista, Argentina. Aunque las perspectivas meteorológicas son relativamente buenas en la región de Cuyo, en el oeste de Argentina, el Sol en su totalidad estará solo unos pocos grados por encima de los Andes, y si se instala en un valle, digamos, corre el riesgo de que el Sol se ponga antes de que comience la totalidad, por lo que elija su ubicación sabiamente.

Eclipse atardecer desde el lago Turkana

Eclipse atardecer desde el lago Turkana

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