Cómo conservar la electrónica vintage

Me llamo Benj Edwards, y soy un periodista especializado en historia de la tecnología. Para informarme en mi búsqueda por comprender y preservar los dispositivos electrónicos históricos, he estado recolectando computadoras y consolas de videojuegos durante casi un cuarto de siglo. En el proceso de tratar con cientos de diferentes tipos de computadoras, consolas de juegos y reproductores multimedia, he acumulado bastante conocimiento práctico y experiencia sobre lo que se necesita para mantenerlos en funcionamiento (o simplemente estables) a largo plazo.

El deterioro y la descomposición son parte de la naturaleza. El clima, los insectos, los hongos y los microorganismos cobran su precio, los enlaces químicos se rompen y pueden ocurrir daños físicos (caídas, caídas, derrumbes). Llamémoslo simplemente entropía. Como seres vivos, siempre estamos luchando contra un estado de desorden en el universo, y eso también se aplica a todo lo que creamos.

Si sigue estos consejos, ya estará un paso por delante de la entropía, ya que intenta romper y destruir sus preciados dispositivos electrónicos. Es posible que nunca seamos capaces de detener por completo el proceso de descomposición, pero al menos podemos ralentizarlo para que las generaciones futuras puedan comprender mejor los dispositivos que dieron forma al mundo en el que vivimos.

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1. Retire las baterías de todo tipo

Retire las baterías de todo tipo

Las pilas alcalinas (foto superior derecha) son la perdición de todos los coleccionistas de dispositivos. Eso es porque casi siempre pierden una sustancia cáustica, hidróxido de potasio, cuando se descargan por completo. Puede suceder incluso si un dispositivo está apagado, por lo que si no usa un juguete o dispositivo durante más de una semana, asegúrese de quitar las baterías. De lo contrario, el hidróxido de potasio provocará corrosión y daños graves a los circuitos circundantes. También puede comerse un cable y entrar en un área completamente diferente de una placa de circuito.

Muchos dispositivos con RAM respaldada por baterías (para guardar configuraciones, etc.) o relojes internos usan pequeñas baterías internas (generalmente de litio) y, a veces, vienen soldadas a la placa de PC. Si bien las baterías de litio no tienen fugas tan a menudo como las alcalinas, aún representan una bomba de tiempo química en marcha. Quite, corte o desolde esas baterías integradas antes de que tengan fugas y destruyan los circuitos circundantes.

Lo mismo ocurre con las computadoras portátiles antiguas y las computadoras portátiles, que generalmente usaban celdas NiCd recargables. Retire los paquetes de baterías y aíslelos en bolsas de plástico antes de que inevitablemente tengan fugas. Si es necesario, guarde la carcasa de plástico del paquete de baterías para que pueda reconstruirla con celdas nuevas en el futuro.

(Fotos: Benj Edwards)

2. Cuide los plásticos y evite la luz ultravioleta

Tenga cuidado con los plásticos y evite la luz ultravioleta

Los plásticos son físicamente duraderos a corto plazo, lo que les ha dado la reputación de ser casi indestructibles. Pero el enemigo de la durabilidad del plástico reside en el interior: la mayoría de los plásticos son en realidad compuestos volátiles en un estado de degradación química lenta. Las diferentes proporciones de retardadores de fuego, colorantes o endurecedores que se agregan durante el proceso de fabricación pueden acelerar u obstaculizar este proceso.

Como con el caso de la Super NES visto aquí, una señal segura de rotura del plástico es la decoloración. Los plásticos a menudo se decoloran cuando se exponen a la luz ultravioleta, o simplemente a la oxidación, con el tiempo. Tanto los rayos UV como el oxígeno aceleran drásticamente el proceso de degradación química.

Las fuentes fuertes de UV incluyen las bombillas fluorescentes y el sol, así que mantenga sus preciados dispositivos en la oscuridad y lejos de las ventanas. Mientras tanto, los plásticos descoloridos más viejos pueden volverse quebradizos y representar un peligro de rotura, así que manipúlelos con cuidado. A principios de la década de 1990, las cajas de las computadoras Macintosh, en particular, les gusta tanto decolorarse como romperse.

Un posible remedio para la decoloración se llama Retrobright (ver foto insertada con la solución aplicada), pero la prevención es igualmente importante.

A largo plazo, nuestra dependencia de los productos plásticos representa una pesadilla de preservación que seguramente perseguirá a los archiveros de las generaciones venideras.

(Fotos: Benj Edwards, Imgur)

3. Quite o reemplace los capacitores

Quitar o reemplazar condensadores

Junto con las baterías, los condensadores electrolíticos representan la fuente principal de daños en los circuitos electrónicos por componentes defectuosos. Con el tiempo, casi todos los condensadores electrolíticos fallan, y eso puede manifestarse en un fuerte estallido de humo con el condensador literalmente explotando cuando se enciende. O la plaga puede ser silenciosa ya que filtran sus electrolitos por toda una placa de circuito impreso, dañando los circuitos (o haciendo cortocircuitos en los rastros) sin emitir un sonido. Una señal segura de un condensador defectuoso es un recipiente que se encuentra en la parte superior, como se ve en la foto. Otro signo es un pequeño charco seco de líquido transparente que se encuentra en su base en la placa de circuito.

Si tiene un dispositivo electrónico preciado de más de 20 años y desea volver a usarlo algún día, considere quitar de forma preventiva sus condensadores, o reemplazarlos por otros nuevos tan pronto como pueda, antes de que tengan fugas y dañen irreversiblemente los circuitos circundantes.

(Foto: Lincoln Phipps)

4. Evite el agua, la humedad y el calor

Evite el agua, la humedad y el calor

Como coleccionista de computadoras en el sur de los Estados Unidos, la humedad es mi enemigo número uno. Permite que se apoderen de dos terribles fuerzas destructivas: la corrosión y el moho. El moho es especialmente problemático, ya que puede arruinar la tela, el papel, los adhesivos de etiquetas, el cuero, el vinilo, la piel sintética, el plástico o las superficies de goma, incluidas las que se ven en el aislamiento del cable de plástico del adaptador de CA NES de arriba.

Una vez que se establece el moho, es muy difícil de controlar, porque sus raíces rugosas pueden permanecer inactivas hasta que las condiciones sean las adecuadas, generalmente cuando la humedad es superior al 60 por ciento y la temperatura también supera los 70 grados Fahrenheit. Luego, los cuerpos fructíferos crecen (ver pequeño recuadro) y el moho expulsa esporas al aire que aterrizan en superficies expuestas y el ciclo comienza de nuevo. El efecto de crecimiento puede ser exponencial si no se controla, creando un peligro para la respiración humana, y los subproductos digestivos del moho pueden potencialmente descomponer todo lo que colonizan.

Evite esto manteniendo sus preciados dispositivos electrónicos limpios y sin polvo en un lugar fresco y seco. Manténgalos cubiertos con productos de papel de archivo si es posible. Para controlar la humedad, utilizo deshumidificadores eléctricos que funcionan los 365 días del año, y los combino con un filtro de aire HEPA para reducir las esporas en el aire y el polvo del que pueden alimentarse (más sobre eso en un minuto).

Mientras lo hace, evite los extremos de calor y frío en general. La expansión y la contracción pueden hacer que materiales como el plástico y el metal se agrieten y deformen o se vuelvan frágiles con el tiempo.

(Fotos: Benj Edwards, Tripulación Nightfall)

5. Selle las brechas contra las plagas

Sellar huecos contra plagas

A las criaturas pequeñas les encantan los agujeros pequeños y oscuros. Esto incluye insectos como grillos y cucarachas, arañas que tejen telas, milpiés picantes y pequeños roedores como ratones. Una vez que están allí, las cosas se ponen feas: podrían crear cortocircuitos eléctricos potencialmente peligrosos, masticar cables o impedir el flujo de aire con excrementos, nidos o telarañas.

Así que cuando guarde sus dispositivos electrónicos en un lugar fresco, oscuro y seco, trate de cubrir todos los puntos potenciales de entrada de plagas con cinta de archivo (si la superficie es adecuada y se puede limpiar, como acero inoxidable pulido) o guarde todo el dispositivo en un archivo. caja de cartón segura o bolsa de papel para que las plagas no entren. La caja de cartón debe permanecer seca o se convertirá en un caldo de cultivo para el moho. Además, la baja humedad desalienta la incursión de termitas en busca de cajas de cartón, con lo que también he tenido problemas en el pasado.

No recomiendo el uso de bolsas de plástico para sellar porque eventualmente se degradarán y desgasificarán los químicos que pueden reaccionar con su equipo (especialmente con otros plásticos) y lo harán mucho más rápidamente si se mantienen en un ambiente caluroso. Las bolsas de plástico, creadas para uso temporal, son terriblemente inestables.

(Foto: Harold Gibson)

6. Retire y aísle los componentes de goma

Quitar y aislar los componentes de caucho

Los plásticos son inestables, como ya hemos aprendido, pero el caucho lo es aún más. Generalmente, cuanto más suave sea la goma, más rápido se descompondrá y se descompondrá. Algunos componentes de goma, como los pies en la parte inferior de una caja de metal (que se ve arriba) eventualmente se mojarán y se derretirán químicamente incluso en un ambiente a temperatura ambiente, pero el calor definitivamente acelera el proceso. Este exudado puede llegar a otros dispositivos cercanos si se apilan y es muy difícil de eliminar.

Otra fuente de posible avería son las correas de goma que se utilizan en reproductores de casetes, tocadiscos, VCR y unidades de disco más antiguos. Eventualmente se vuelven frágiles y también se rompen. Es mejor quitarlos para almacenarlos a largo plazo y luego reemplazarlos con cinturones de goma recién hechos cuando desee usarlos nuevamente.

(Foto: Mike Harrison)

7. Minimizar y controlar el polvo

Minimizar y controlar el polvo

Ya hemos hablado del moho y otro problema que va de la mano con los hongos invasores es el polvo. El polvo, que generalmente es un subproducto orgánico de la piel o las telas humanas, proporciona nutrientes para el moho, los hongos y las bacterias que, una vez establecidas, pueden excretar subproductos de desecho que podrían dañar los circuitos o los plásticos. El polvo también aumenta la superficie en bruto para que las esporas de moho se asienten y se adhieran.

Más allá de los problemas con el moho, el polvo también puede absorber la humedad del aire como una esponja y concentrarla en un área específica, aumentando la probabilidad de oxidación o corrosión. Así que desmonte sus dispositivos y límpielos bien con regularidad, y trate de controlar el polvo que flota libremente en el aire con un filtro de aire HEPA ambiental (que se ve aquí), que también puede reducir la concentración de esporas de moho. Además, quite el polvo con regularidad para mantener las superficies expuestas lo más limpias posible.

Todos estos pasos pueden parecer drásticos, pero eventualmente todo se derrumba. Si sigue estas reglas, se asegurará de que sus preciados dispositivos electrónicos antiguos tengan una vida útil mucho más larga.

(Fotos: bigmessowires, Honeywell)

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