¡Ayuda, la batería de mi computadora portátil está hinchada! ¿Ahora que?

Las baterías de iones de litio tienen un impacto asombroso para su tamaño. Son lo suficientemente robustos para hacer funcionar nuestras computadoras portátiles durante horas con una sola carga, en el núcleo de los últimos teléfonos inteligentes, e incluso sirven como la planta de energía detrás de vehículos eléctricos de vanguardia como la familia Tesla. Pero las baterías de iones de litio tienen sus límites, y dado lo poderosas que se han vuelto las computadoras portátiles en los últimos años, confiamos en nuestras máquinas por más tiempo que nunca. Y eso tiene implicaciones para las baterías: están en Servicio también por más tiempo que nunca. Y a veces, eso significa que muestran los límites de la tecnología.

Es posible que le haya sucedido esto: una computadora portátil o un teléfono que ha tenido durante años deja de funcionar repentinamente, o tal vez simplemente comienza a mostrar algún signo de hinchazón física interna. La pantalla de su teléfono comienza a sobresalir, o sus costuras se abren, o el teclado de su computadora portátil crece un bulto desagradable. Eso podría deberse a una gran burbuja que puede haber surgido gradual o repentinamente en su batería. Pero, ¿por qué sucede esto y qué puede hacer al respecto?

Hablamos con algunos ingenieros y expertos de fabricantes de computadoras y compañías relacionadas para investigar lo que necesita saber sobre las baterías hinchadas y qué hacer si tiene una.

¿Qué causa que mi batería se hinche?

Las baterías hinchadas son el resultado de dos cosas: la densidad de energía y el calor. La hinchazón es el resultado de demasiada corriente que circula, de forma descontrolada, dentro de una celda de la batería, lo que provoca una acumulación de calor y gas. Esto sucede cuando los materiales dentro de una batería se deterioran o están sujetos a estrés o daño físico con el tiempo.

Una batería de computadora portátil determinada está formada por varias celdas discretas y pueden surgir problemas en solo una o más de una de ellas. A menudo verá las baterías de las computadoras portátiles descritas, por ejemplo, como de cuatro o seis celdas, lo que indica la estructura interna de la batería. (Algunas computadoras portátiles, por lo general modelos comerciales, le brindan la posibilidad de elegir entre la capacidad de la batería / recuento de celdas en el momento de la compra, pero eso es menos común que en el pasado). El hecho de que las computadoras portátiles ya no vienen con baterías extraíbles (en el sentido de, puede cambiarlos hacia adentro y hacia afuera sin abrir el chasis) agrava el problema.

Hinchazón de la batería Dell

Batería hinchada (derecha) versus nueva fuente de energía (Foto: Tony Hoffman)

“La razón por la que estas baterías se hinchan es porque el electrolito que separa las capas entre la envoltura se degrada, y cuando se degrada, se convierte en gas”, dice Arthur Shi, redactor técnico principal de iFixit.com. “Ahora que el electrolito está degradado, las cosas ya no están aisladas y comienzan a producirse cortocircuitos, lo que provoca un punto caliente más tarde. Eso eventualmente puede hacer que se escape térmico, lo que significa que incluso puede provocar un incendio “.

La causa más común de una batería hinchada es la sobrecarga. Mantener la batería en un estado de carga alto, según Shi, puede estresarla, lo que permite que se degrade más rápido.

“En una aplicación en la que tiene un sistema conectado las 24 horas del día, los 7 días de la semana, después de varios años, aumenta la probabilidad de que la batería se hinche”, dice Phil Jakes, ingeniero principal y director de tecnología estratégica de Lenovo. “La otra cosa que lo impulsa es el calor. A las baterías no les gusta estar calientes y hay un proceso químico que se inicia cuando una batería supera los 100 grados “.

Otra causa común es el daño mecánico a la batería. Eso podría ser causado por un golpe en la computadora portátil o por daños causados ​​al cambiarla (o alterar otros componentes a su alrededor). Golpear una superficie dura y abollar la carcasa puede causar una condición de hinchazón, al igual que la exposición a temperaturas excesivamente altas. Además, el daño infligido al exterior de su dispositivo puede transferirse a la batería y hacer que se sobrecaliente y se hinche.

Signos de una batería hinchada

Ahora, los signos pueden ser sutiles o imposibles de ignorar. A medida que la batería se expande, su dispositivo puede cambiar de forma lentamente. Por ejemplo, el teclado de su computadora portátil podría comenzar a sobresalir, o puede notar que su dispositivo se tambalea repentinamente cuando lo coloca sobre una superficie plana, con la parte inferior del chasis un poco distendida si lo mira de borde. O podría ser algo tan desconcertante como ciertas teclas del teclado que se vuelven difíciles de presionar.

Si su computadora portátil es fácil de abrir (en otras palabras, tiene tornillos simples en la parte inferior del chasis), puede quitar la cubierta inferior y, en muchos casos, verificar el estado físico de la batería de esa manera. Si se ve hinchado o redondeado, probablemente significa que está hinchado. Lo más importante: cuando inspeccione si su batería está hinchada, proceda con precaución, ya que las celdas están bajo presión. Use protección para los ojos y no empuje ni haga palanca en las celdas.

Hinchazón de la batería Dell

Esta batería hinchada en realidad hizo que el panel táctil sobresaliera de la plataforma del teclado de esta computadora portátil. (Foto: Tony Hoffman)

Una batería hinchada no siempre es obvia de inmediato cuando sucede o al principio. Depende de cuánto espacio tenga para expandirse dentro del chasis del portátil. Con las computadoras portátiles delgadas, eso suele ser poco o nada. El tamaño de la batería hinchada puede variar desde un pequeño golpe hasta uno lo suficientemente grande como para convertir su computadora portátil en un balancín, o incluso sacar el panel táctil. (Sí, lo hemos visto).

¿Cómo puedo arreglar y prevenir una batería hinchada?

Una vez que una batería comienza a abultarse, es posible que continúe funcionando, con menor eficiencia. O su computadora portátil simplemente puede seguir funcionando cuando está en el enchufe de CA, pero muere rápidamente cuando se desconecta o se apaga tan pronto como se tira del cable. En última instancia, no lo ignore; tarde o temprano, la batería dejará de funcionar correctamente y, una vez que comience la hinchazón, no podrá revertirse. Su única solución es reemplazar la batería.

Por supuesto, hay formas, según los expertos con los que hablamos, para evitar que esto vuelva a suceder, o en primer lugar:

  • No dejes tu dispositivo enchufado todo el tiempo. Las baterías son cíclicas y deben descargarse y recargarse para que funcionen con eficacia.

  • Mantenga su computadora portátil en ambientes frescos y secos. Las condiciones climáticas cálidas y húmedas ejercen más presión sobre las baterías y pueden acortar su vida útil con el tiempo.

  • Cuando compre una batería nueva, cómprela de fabricantes de renombre. En general, es mejor comprar un reemplazo del fabricante original de la computadora portátil que la opción compatible más barata de un tercero.

  • Reemplace la batería si se vuelve vieja o se agota, y si la computadora portátil permite cambiarla usted mismo. Los fabricantes prueban sus baterías para que duren hasta tres o cuatro años y, en un mundo perfecto, las baterías no se degradarían, pero lo hacen. Si comienza a ver signos de una batería dañada, hinchada o agotada (en el último caso, solo retiene la carga por un corto tiempo), reemplácela ahora en lugar de más tarde.

No todo es pesimismo. Fabricantes como Dell y Lenovo han estado trabajando en la tecnología de batería inteligente en sus computadoras portátiles durante años, lo que permite que la batería realice un seguimiento de su uso a lo largo del día para evitar la sobrecarga.

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Tomemos, por ejemplo, Dell. “La batería monitorea continuamente cómo usa su sistema y lo ubicará en estos diferentes modos”, dice Rick C. Thompson, un distinguido ingeniero y estratega tecnológico de Dell. “Si el usuario nos permite controlar la batería mediante la carga basada en contexto, no la cargaremos por completo. Lo cargamos al 80% al 90% de su capacidad y solo lo recargamos antes del comienzo del día siguiente “.

¿Cómo puedo reemplazar la batería de mi computadora portátil?

La accesibilidad de la batería en las computadoras portátiles modernas (es decir, la capacidad de entrar en el estuche y reemplazar la batería) es una bolsa muy heterogénea. La mayoría de las computadoras portátiles se construyen de manera diferente entre sí en el interior, con variaciones sutiles, y algunas simplemente vienen con baterías que no son reemplazables porque el chasis está diseñado para no abrirse. Con las MacBooks de Apple, algunos ultrabooks con Windows (en particular, algunos de los modelos de Surface Laptop de Microsoft) y algunos Chromebooks, las baterías a las que simplemente no puede acceder para reemplazar a veces son una cosa. Entonces, el primer paso es hablar con el soporte técnico de su computadora portátil para ver cuáles son sus opciones. Si su batería comienza a hincharse, el momento de actuar es ahora.

Al evaluar la situación de su batería hinchada, siga estos pasos:

  • Evalúe si puede acceder a la batería usted mismo. Comuníquese con la línea de soporte del fabricante de la computadora portátil o con los recursos en línea de su producto para preguntar acerca de sus opciones a través de los canales “oficiales”. Algunos modelos populares tienen tutoriales en línea (no oficiales) que también muestran el proceso de reemplazo de la batería.

  • Investigue la cobertura de la garantía y si todavía se aplica alguna. (A menos que haya pagado por una garantía extendida, después de varios años de propiedad, la respuesta probablemente sea “no”). Tenga en cuenta que si tiene la confianza suficiente para intentar cambiar la batería usted mismo, hacerlo puede anular la garantía, si queda algo. . Además, a veces la batería de una computadora portátil está cubierta por una garantía más corta que la de la computadora portátil principal.

  • Sea realista sobre lo que necesita para hacer el trabajo. Si desea intentar solucionarlo usted mismo, no intente hacerlo con herramientas antiguas. Es posible que necesite un destornillador especial o dos (los tornillos de estrella son comunes en las computadoras portátiles), y sitios como iFixit venden kits de herramientas especiales para Mac y otras máquinas. Una batería hinchada puede ser el beso de la muerte para algunas computadoras portátiles, según el producto y el fabricante. “Las baterías pueden tener una clasificación UL o una clasificación que determina si pueden ser reparadas por el servicio al cliente o por un técnico del cliente”, dice Thompson.

  • Y lo más importante: a la primera señal de hinchazón de la batería, haga una copia de seguridad de los datos cruciales lo antes posible y deje de usar la computadora portátil.

¿Qué debo hacer con mi batería hinchada?

Lo único que puede hacer con su batería vieja e hinchada es deshacerse de ella. Con las baterías de iones de litio, debe proceder con precaución, para no perforar la batería al manipularla o extraerla de su PC. Nunca haga palanca en la batería con herramientas metálicas ni la doble si está hinchada. (Una herramienta de metal podría perforar la piel exterior y desencadenar una reacción química; lo hemos hecho por error al reemplazar las baterías viejas de los teléfonos inteligentes y comenzamos algunos incendios muy pequeños). Las baterías hinchadas también contienen gases que no desea inhalar.

Si está reemplazando la batería usted mismo, asegúrese de guardarla en la caja tan pronto como la saque. No deseche la batería en la basura ni en ningún otro lugar. Eso es un no-no ambiental y expone a los trabajadores de saneamiento que pueden entrar en contacto con la batería a un peligro para la salud. Siempre deseche las baterías, hinchadas o no, en una instalación autorizada para desechar baterías. El fabricante de su sistema puede darle pistas sobre los procesos y ubicaciones de eliminación. Además, una búsqueda rápida en Google debería indicarle un sitio adecuado para desechar la batería. También puede ponerse en contacto con su gobierno local y el brazo de eliminación de residuos para obtener instrucciones.

Los minoristas de caja grande también pueden ser la ruta más fácil dependiendo de dónde viva. “Recomiendo encarecidamente a las personas que los lleven a Best Buy o a [tech] minoristas o incluso Home Depot, que han [battery] reciclar cajas ”, dice Jakes. “Incluso las buenas baterías de litio están causando estragos en el flujo de desechos”.

Disfrute de sus dispositivos y del rendimiento que ofrecen las baterías de iones de litio y sus nuevas actualizaciones inteligentes, pero tenga en cuenta que deben tratarse con cuidado y respeto. De lo contrario, puede ser algo más que una batería que necesita ser reemplazada.

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