Apple M2 frente a M1: todo lo que necesita saber sobre Apple Silicon de segunda generación

Desde el debut del silicio de Apple en el chip M1 hace dos años, quedó claro que la transición del uso de CPU Intel en Mac requeriría más que una sola línea de procesadores similares a los chips de la serie A que alimentan iPhones y iPads. Apple ofrece demasiadas variaciones de Mac para que un chip las satisfaga a todas.

Entonces, esta semana en la WWDC, Apple presentó el M2, un verdadero bit de silicio de segunda generación para suceder al procesador M1 que debutó originalmente en el MacBook Air y el MacBook Pro en 2020. Primero estará disponible en una nueva versión del MacBook Air y en una actualización del MacBook Pro de 13 pulgadas.

Manzana M1 frente a M2

(Foto: Brian Westover)

El M1 es un procesador extraordinariamente capaz para los estándares de 2020, pero la ingeniería de silicio avanza a un ritmo vertiginoso. Entonces, dos años después, la presentación del M2 debería hacer que usted, el usuario de Mac, se pregunte si debe o no actualizar desde una computadora portátil que ejecuta el silicio Apple de primera generación. Para comprender las diferencias entre los dos chips y lo que significan para sus flujos de trabajo, debemos ser un poco técnicos. Pero una vez que hayamos terminado de comparar las especificaciones, la decisión debería ser bastante clara. Sumerjámonos.

¿Qué hay de nuevo en Apple M2 vs. M1? Las mejoras de procesamiento

Primero, echemos un vistazo a una versión de resumen de especificaciones del nuevo M2. Al igual que con el M1 original, el M2 está debutando en una versión de base única, y presumiblemente las versiones mejoradas (como las variantes Pro, Max y Ultra) seguirán con el tiempo…

Las diferentes versiones del M1 van desde el modelo base que alimenta el MacBook Air de $999 hasta el M1 Ultra disponible en las configuraciones superiores del Mac Studio de $3,999. Ofrecen capacidades de rendimiento muy diferentes, pero todas utilizan una arquitectura de microprocesador común, a la que la industria de los semiconductores generalmente se refiere como el proceso de producción de 5 nanómetros. (Al igual que con las redes 5G, 5 nanómetros en realidad no se refiere a ninguna medida específica; es un término general para una generación nueva y mejorada).

La razón por la que M2 es un verdadero chip de segunda generación es porque utiliza un nuevo proceso de producción, al que Apple se refiere de manera un tanto críptica como “tecnología de 5 nanómetros de segunda generación”. Las compañías de chips son tradicionalmente un poco más inteligentes, y AMD a menudo se refiere a sus avances generacionales como “Zen Plus” en lugar de Zen de segunda generación. Pero en este caso, el M2 tiene algunas especificaciones nuevas y llamativas para respaldar sus afirmaciones de segunda generación.

Rendimiento de la CPU Apple M2

Primero, tiene más transistores, los componentes básicos de un microprocesador, que el M1. Es un aumento del 25 %, a 20 000 millones de transistores en total en el M2, lo que permite a los ingenieros de silicio de Apple mejorar las características del chip que más les interesan a los usuarios. Las dos primeras características se relacionan con la memoria, un cuello de botella común para casi cualquier dispositivo informático moderno. El M2 tiene más ancho de banda de memoria y un techo de memoria más alto que el M1 base (24 GB, en lugar de 16 GB), lo que debería permitir todo, desde menos bloqueos y bloqueos hasta tiempos de carga de aplicaciones más rápidos.

Ancho de banda de memoria Apple M2

(Foto: Brian Westover)

En segundo lugar, el nuevo proceso de producción aparentemente permite que el M2 ejecute algunos de sus núcleos a velocidades de reloj más rápidas que las del M1. ¿Cuanto más rápido? No sabemos; Apple no especifica velocidades de reloj detalladas para sus chips, una posición que Intel también está tomando con sus CPU “Alder Lake” de 12.ª generación. Eso se debe en parte a que los procesadores de última generación ejecutan diferentes núcleos a diferentes velocidades.

Además, como antes, el diseño del chip se divide entre núcleos de alto rendimiento y alta eficiencia, que se implementan dinámicamente en diferentes tipos de cargas de trabajo. Los núcleos de eficiencia son más lentos, para flujos de trabajo menos exigentes, mientras que los núcleos de rendimiento están ahí cuando los necesita.

Esta situación no ha cambiado del M1 al M2, pero Apple dice que los núcleos de rendimiento del M2 son “más rápidos” y sus núcleos de eficiencia están lo suficientemente “significativamente mejorados” como para reclamar un aumento del 18% para las cargas de trabajo multiproceso, que involucran cosas como renderizar video o editar fotos.

Mejoras en los gráficos de Apple M2 vs. M1

Si bien los núcleos de procesamiento del primer chip M2 se están acelerando, el número total de núcleos sigue siendo el mismo, con un total de ocho. Mientras tanto, la parte gráfica del chip crece, con un máximo de 10 núcleos, dos más que en el M1. (La MacBook Air 2022 de nivel de entrada tiene ocho núcleos gráficos, mientras que todos los modelos de la MacBook Pro M2 de 13 pulgadas y una versión mejorada de la 2022 Air tienen 10).

Debido a que los recursos informáticos se comparten en todo el chip, el mayor ancho de banda de la memoria del M2 también ayuda a los núcleos gráficos, y Apple afirma que el M2 tiene un rendimiento gráfico un 25 % más alto que el M1 con el mismo nivel de potencia y hasta un 35 % mejor. rendimiento a su máxima potencia.

Rendimiento de la GPU M2 de Apple

Impresionante, pero quizás debería preocuparse menos por las mejoras gráficas que por las mejoras generales de procesamiento, especialmente si está considerando la MacBook Air M2 en lugar de la MacBook Pro. Hay dos razones para descontar las ganancias gráficas.

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En primer lugar, el procesamiento de gráficos de la computadora portátil es lo más importante para los jugadores, y los juegos serios con uso intensivo de gráficos no son gran cosa en la Mac. La potencia de los gráficos también puede ser importante para los profesionales creativos que editan proyectos multimedia y utilizan programas que se benefician de la aceleración de la GPU para aumentar la potencia de la CPU. Pero están mejor atendidos por las capacidades gráficas mucho más potentes de los modelos MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas.

En segundo lugar, el rendimiento gráfico del M1 ya es excelente en comparación con las soluciones gráficas de la competencia de Intel. El MacBook Air con tecnología M1 tenía el doble de capacidad que los gráficos integrados equivalentes en los chips Core i5 y Core i7 “Tiger Lake” de Intel cuando lo probamos hace dos años. Y aunque los gráficos de Alder Lake han mejorado un poco, esperamos que el rendimiento relativo sea más o menos similar en comparación con el M2. Tendremos que esperar hasta que probemos las primeras MacBooks M2 en PC Labs para estar seguros. Pero el resultado es que un aumento de gráficos de 1.25x sobre el M1 está lejos de ser una característica principal.

El Apple M2 frente al Apple M1 Max: Mucha luz del día entre

Hay una diferencia final entre el M2 y el M1 que vale la pena señalar, que solo pertenece a un subconjunto de compradores de Mac, pero es importante. Si está considerando uno de los modelos más grandes de MacBook Pro mencionados anteriormente, probablemente no necesite tener en cuenta o de las dos portátiles M2 que se acaban de anunciar. ¿Por qué? A pesar de su arquitectura de primera generación, el M1 Pro y el M1 Max son versiones mejoradas del M1 que aún deberían seguir superando al M2.

El M1 Pro tiene más ancho de banda de memoria y más núcleos que el M1 o el M2, lo que lo convierte en la elección obvia para los usuarios que saben que necesitan potencia informática y gráfica adicional. Y el M1 Max va aún más allá, con cuatro veces el ancho de banda del M2. Si usted es miembro del nicho de usuarios avanzados de Mac para quienes esto es importante, es probable que no haya competencia entre los MacBook Pro con chips M1 Max y el MacBook Air de nivel de entrada o el MacBook Pro con el M2 básico.

Portátil Apple MacBook Air M2 (2022)

Apple MacBook Air (2022), con procesador M2 (Foto: Brian Westover)

Entonces, como prometí, aquí hay una respuesta anticipada, basada en las especificaciones iniciales, sobre quién debería obtener una Mac con un M2 y quién debería quedarse con el M1: si ya tiene un MacBook Air M1 o un MacBook Pro M1, el las diferencias de rendimiento entre ellos y los nuevos modelos M2 probablemente no valdrán la pena actualizarlos. (Deberíamos poder confirmar si nuestro análisis inicial es correcto en las próximas semanas, a medida que obtengamos muestras de MacBook M2 en PC Labs). Y si está considerando un M1 Pro o un M1 Max porque sabe que necesita la potencia adicional , es probable que el M2 sea un pase, al menos hasta que Apple lance futuras iteraciones mejoradas.

Para todos los demás, especialmente aquellos que buscan actualizarse a la nueva MacBook Air desde una computadora portátil que tiene más de dos años, podría decirse que los avances en el rendimiento de la M2 justifican la prima de precio que impone la MacBook Air 2022.

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